Recentste analyse en commentaar

De Anti-Iran Revolutie is goed op gang gekomen

door Con Coughlin  •  16 November 2019

  • De nationale protesten die plaatsvinden in beide Arabische staten (Libanon en Irak) worden ook gedreven door een brandende wens om een einde te maken aan de schaamteloze pogingen van Iran om hen om te vormen tot de facto vazalstaten van Teheran.

  • De protesten hadden bovendien niet op een slechter moment kunnen komen voor Iran, waar de economie in een vrije val verkeert als gevolg van de brede sancties die door Washington zijn ingevoerd.

  • Lokale demonstranten maken nu duidelijk dat hun afkeer van een Iraanse inmenging in hun zaken binnenkort het einde zou kunnen betekenen van de ambitie van Teheran om de dominante macht van de regio te worden.

De nationale protesten die in Libanon en Irak plaatsvinden, worden gedreven door lokale corruptie van de overheid en een brandende wens om een einde te maken aan de flagrante pogingen van Iran om van deze landen de facto het leengoed van Teheran te maken. Afbeelding: Anti-regeringsbetogers in Beiroet, Libanon, op 3 november 2019. (Foto door Sam Tarling/Getty Images)

De pogingen van Iran om haar kwaadaardige invloed in het hele Midden-Oosten uit te breiden, hebben een ernstige tegenslag te verduren gekregen als gevolg van de ongekende protesten tegen de regering die de afgelopen weken in Libanon en Irak zijn uitgebroken.

De meest voor de hand liggende bron van ontevredenheid in deze twee belangrijke Arabische staten is de endemische corruptie die zowel in Beiroet als in Bagdad heeft toegeslagen; in beide landen is dit de belangrijkste drijfveer geweest om tienduizenden demonstranten ertoe te bewegen de straat op te gaan.

De wens om een einde te maken aan de corrupte praktijken en de regeringen in Beiroet en Bagdad te dwingen tot een radicale herziening van de regeringen van hun respectieve landen is echter slechts een deel van het verhaal.

Lees verder

Na Bagdadi zou Iran de volgende prioriteit van Trump moeten zijn

door Con Coughlin  •  7 November 2019

  • President Donald Trumps voortdurende praten over terugtrekking van de Amerikaanse troepen uit het Midden-Oosten is een enorme bron van zorg voor de leiders van de Golfstaten, die van oudsher sterk afhankelijk zijn van de VS om hun belangen te beschermen. Het is een teken van hun ongerustheid dat de Russische president Vladimir Poetin tijdens zijn recente bezoeken aan Riyad en Abu Dhabi een warm onthaal heeft gekregen, omdat de Arabische regeringen hun opties nu proberen af te wegen voor het geval ze niet langer op Washington kunnen rekenen om hun veiligheidseisen te waarborgen.

  • De heer Poetin een voet aan de grond geven in Syrië is één ding; het Kremlin vrije toegang geven tot de olierijke Golfstaten is iets heel anders en dat is niet een vooruitzicht dat Trump zou moeten overwegen.

  • De heer Trump zou er goed aan doen in te zien dat de aanwezigheid van de Golfstaten aan zijn zijde van vitaal belang is in zijn campagne om Teheran te dwingen opnieuw te onderhandelen over de gebrekkige nucleaire overeenkomst, en dit tot een goed einde te brengen. Het voorkomen dat Iran kernwapens ontwikkelt, is voor de Trump-regering immers net zo belangrijk als het vernietigen van de terroristische meesterbreinen die ISIS besturen.

Vanuit het perspectief van Washington zijn de Golfstaten vitale bondgenoten in de confrontatie van de Trump-regering met Teheran. President Trump moet hen proberen gerust te stellen dat, hoewel de aard van de militaire maatregelen van Amerika in de regio mogelijk aan het veranderen is, de steun van Washington voor zijn bondgenoten even sterk blijft als altijd. Afbeelding: President Donald Trump als gastheer van de Kroonprins Mohammed bin Salman van Saudi-Arabië in het Witte Huis op 14 maart 2017 (Foto door Mark Wilson/Getty Images)

Na alle recente speculaties dat de Amerikaanse president Donald Trump een einde wil maken aan de jarenlange betrokkenheid van Amerika in het Midden-Oosten, heeft de gewelddadige ondergang van de ISIS-leider Abu Bakr al-Baghdadi aangetoond dat het Witte Huis vastberaden blijft in het vervolgen van haar vijanden.

Zoals de heer Trump zei in de directe nasleep van de dood van Bagdadi in Noordwest-Syrië in het weekend, waarbij hij de ISIS-terrorist doodde of gevangen nam, was de man die verantwoordelijk was voor het toezicht op de barbaarse wreedheid die zich onder zijn zogenaamde kalifaat manifesteerde, de eerste prioriteit van zijn regering geweest.

Lees verder

Hoe Erdogan deze etnische zuivering heeft gepland

door Malcolm Lowe  •  4 November 2019

  • Zoals de Voice of America zelf op 23 januari meldde, was het plan van Erdogan om drie miljoen of meer vluchtelingen uit andere delen van Syrië te hervestigen in deze "veiligheidszone" die zich uitstrekt tot twintig mijl diep in Syrië. Twintig mijl klinkt misschien niet veel, maar - het VOA heeft niet vermeld - dat bijna alle Koerdische steden van het noordoosten van Syrië in dat gebied liggen. De intentie van Erdogan om de Koerdische aanwezigheid in dat gebied te vernietigen en te vervangen door anderen is dus al sinds begin 2019 duidelijk aanwezig.

  • Een hele reeks Republikeinse aanhangers van Trump in de Senaat spraken hun verontwaardiging uit over zijn besluit, te beginnen met Lindsey Graham ("Bid voor onze Koerdische bondgenoten die schaamteloos in de steek zijn gelaten door de Trump-regering") en verder met Mitch McConnell, de meerderheidsleider van de Senaat, die opmerkte: "Zoals we tijdens de Obama-regering hebben geleerd, worden de Amerikaanse belangen het best gediend door Amerikaans leiderschap, niet door terugtrekking of weggaan.

Het is nu duidelijk dat de Turkse president Recep Tayyip Erdogan de vernietiging van de Syrische Koerden twee jaar geleden al van plan was. (Foto door Getty Images)

Het is nu duidelijk dat de Turkse president Recep Tayyip Erdogan al twee jaar geleden de vernietiging van de Syrische Koerden voor ogen had. Bovendien werden zijn plannen begin 2019 duidelijk voor het Amerikaanse leger en werden ze toen aan president Trump overgebracht.

Om zijn plannen te verheimelijken, onthulde Erdogan ze stap voor stap, door eerst minder en vervolgens meer eisen te stellen aan het Amerikaanse leger, waarmee Trump instemde - soms in de loop van telefoongesprekken met Erdogan. Dus Erdogan was in staat om het Amerikaanse leger tot januari 2019 te misleiden, en tevens om dit voor Trump te verbergen tot aan de huidige invasie: Trump tartte resoluut het tegengestelde advies van de militairen (en van alle anderen).

Lees verder

Terroristen roepen op tot het vermoorden van Joden - vanuit het VN-hoofdkwartier in Gaza

door Bassam Tawil  •  1 November 2019

  • Wat duidelijk is - en verontrustend - is dat de VN-functionarissen in de Gazastrook ervoor kiezen om te zwijgen wanneer de Palestijnse leiders naar hun kantoren komen en dan hun volk oproepen hun terroristische aanvallen op te voeren.

  • Het stilzwijgen van de VN-functionarissen spreekt boekdelen over hun houding ten aanzien van het aanzetten tot bloedige anti-Israël smaad tegen Joden, wat allemaal een integraal onderdeel is geworden van zowel de cultuur van de VN als van de Palestijnen.

  • Voor de Palestijnen is heel Israël één grote nederzetting die uitgezet moet worden.

  • Misschien is het tijd om tegen de VN op te komen wegens het racisme dat zij niet alleen belichaamt, maar ook bestendigt. Misschien is het tijd dat alle naties, en met name de Verenigde Staten, die zo'n groot deel van de VN-rekening voor hun rekening nemen, uiteindelijk alleen nog maar betalen voor wat ze willen, en krijgen waarvoor ze betalen.

Misschien is het tijd om tegen de VN op te komen wegens racisme dat zij niet alleen belichaamt, maar ook bestendigt. Misschien is het tijd dat alle landen, en met name de Verenigde Staten, die zo'n groot deel van de VN-rekening voor zijn rekening neemt, eindelijk alleen nog maar betalen voor wat ze willen, en krijgen waar ze voor betalen. (Foto door Drew Anger/Getty Images)

Leiders van verschillende Palestijnse facties roepen opnieuw op tot het opvoeren van terroristische aanvallen op Joden. Het verschil is dat de oproepen deze keer werden gedaan tijdens een sit-down demonstratie van de Palestijnen vóór de kantoren van de Verenigde Naties in de Gazastrook.

De leiders van de Palestijnse facties kozen ervoor om voor de kantoren van de VN in de Gazastrook hun oproepen tot het doden van Joden te doen uitgaan. Het is alsof ze de VN vragen om hun voortdurende terroristische aanvallen op Israël goed te keuren.

Wat duidelijk is - en verontrustend - is dat de VN-functionarissen in de Gazastrook ervoor kiezen om te zwijgen wanneer de Palestijnse leiders naar hun kantoren komen om het volk op te roepen hun terroristische aanvallen op te voeren.

Lees verder

Het inlandse terrorisme in Frankrijk

door Giulio Meotti  •  31 Oktober 2019

  • De Franse politie onderzocht een vrouw op vermoedelijke banden met ISIS ontdekte een USB-schijf met de persoonlijke gegevens, inclusief de thuisadressen, van duizenden Franse politieofficieren. Wie heeft die informatie verstrekt?

  • "Op straat zijn gesluierde vrouwen en mannen die jellabas dragen de facto propaganda, een islamisering van de straat, net zoals de uniformen van een bezettingsleger de verslagenen herinneren aan hun onderwerping."- Eric Zemmour, een Franse journalist, op 28 september 2019.

  • Le Monde, de meest prestigieuze krant van Frankrijk, publiceerde na de recente aanval een opiniestuk door derden waarin het land beschuldigd werd van 'islamofoob McCarthyisme'. Harpon, de terrorist die zijn collega's op het hoofdkantoor van de politie vermoordde, zou zich daarin wel gevonden hebben.

  • Het probleem is dat Frankrijk al jaren in een staat van ontkenning verkeert over de verspreiding van de radicale islam.

Politieagenten zetten een straat af in de buurt van het hoofdkantoor van Parijs nadat een terrorist vier officieren in het gebouw heeft vermoord, op 3 oktober 2019 in Parijs, Frankrijk. (Foto door Marc Piasecki / Getty Images)

Deze keer gebruikte de terrorist geen vuurwapens; zijn slachtoffers waren geen ongewapende kinderen, cartoonisten of joden, maar politieagenten.

De plek van de aanslag van 3 oktober was ook opvallend: "Het hoofdbureau van de Parijse politie wordt verondersteld een bolwerk te zijn; het is het toonbeeld van de openbare orde in Frankrijk en van de strijd tegen de jihad, en dat is flink door elkaar geschud," zo vertelde de Franse geleerde Gilles Kepel aan Le Figaro.

"We hebben nu ... inlands terrorisme, gemaakt in Frankrijk ... met een mix van vrijdagprediking door extremistische imams, sociale netwerken en de instrumentalisering van kwetsbare individuen. Het gaat over het creëren van een nieuw soort paniek in de samenleving door zich te richten op iconische ... plaatsen ... De aanval is een belangrijk keerpunt in islamistisch terrorisme."

Lees verder

Waarom Hamas de oorlog van Erdogan steunt

door Khaled Abu Toameh  •  27 Oktober 2019

  • Als Turkije volgens Hamas het recht heeft om zijn grens te beschermen, waarom heeft Israël dat recht dan niet?

  • De steun van Hamas voor de oorlog van Erdogan tegen de Koerden lijkt te passen in het kader van hun poging om de Turkse autoriteiten ervan te overtuigen dat de Turkse autoriteiten Turkije moeten blijven gebruiken als uitvalsbasis voor het uitwerken van de terroristische aanslagen tegen Israël.

  • Zoals Hamas in haar verklaring zei, verzet het zich tegen de "Amerikaanse en Israëlische aanwezigheid in het gebied". Hamas schijnt gelukkig te zijn dat de VS de Koerden en Noord-Syrië hebben verlaten. Hamas wil niet dat de VS een politieke of militaire rol zal spelen in de regio...

  • Het valt nu nog te bezien hoe Erdogan Hamas zal belonen voor het steunen van zijn oorlog tegen de Koerden. Hamas houdt ondertussen de adem in, in de hoop dat Turkije de groep zal omarmen en hun strijd tegen Israël zal vergemakkelijken.

Hamas, de terreurgroep die de Gazastrook regeert, is de enige Palestijnse partij die zich heeft uitgesproken voor de oorlog van de Turkse president Recep Tayyip Erdogan tegen de Koerden in Syrië. Afbeelding: Erdogan op een bijeenkomst ter ondersteuning van Hamas, op 18 mei 2018 in Istanbul, Turkije. (Foto door Getty Images)

Hamas, de Moslimbroederschapsgroep die sinds 2007 aan de Gazastrook is gelieerd, is de enige Palestijnse partij die zich heeft uitgesproken voor de oorlog van de Turkse president Recep Tayyip Erdogan tegen de Koerden in Syrië.

Een verklaring uitgegeven door Hamas op 14 oktober zei dat de terreurgroep "het recht van Turkije "begrijpt om zijn grens te beschermen, zich te verdedigen en bedreigingen te verwijderen die schadelijk voor haar nationale veiligheid tegen het rommelen van de Zionistische Mossad in het gebied, als deel van [Israël] inspanning om de Arabische en Islamitische nationale veiligheid te ondermijnen."

Hamas prees Erdogan ook voor zijn "steun voor de Palestijnse zaak en de rechten van het Palestijnse volk" en sprak zich uit tegen "de zionistische en Amerikaanse aanwezigheid in de regio."

Lees verder

Turkije overspoelt Europa met migranten

door Soeren Kern  •  23 Oktober 2019

  • De Griekse regering stelt dat Erdoğan persoonlijk de migratiestromen naar Griekenland controleert en deze in- en uitschakelt om meer geld en andere politieke concessies uit de Europese Unie te halen. In de afgelopen maanden heeft de Turkse regering herhaaldelijk gedreigd de sluizen van massamigratie naar Griekenland, en naar de rest van Europa, te openen.

  • "Als ze [de Europese Unie] ons niet de nodige steun in deze strijd geeft, zullen we de 3,5 miljoen vluchtelingen uit Syrië en nog eens twee miljoen mensen die onze grenzen vanuit Idlib zullen bereiken niet kunnen stoppen," — de Turkse President Recep Tayyip Erdoğan.

  • "We worden geconfronteerd met de grootste migratiegolf in de geschiedenis. Als we de sluizen openen, kan geen enkele Europese regering meer dan zes maanden overleven. We adviseren ze om ons geduld niet te testen." - de Turkse minister van Binnenlandse Zaken Süleyman Soylu

  • Er wordt aangenomen dat meer dan zes miljoen migranten wachten in landen rond de Middellandse Zee om Europa binnen te gaan, aldus een geheim Duits regeringsrapport dat naar de krant Bild is gelekt...Meer dan drie miljoen anderen wachten in Turkije

De Turkse president Recep Tayyip Erdoğan en andere leden van zijn regering hebben herhaaldelijk gedreigd Europa met migranten te overspoelen. Op 5 september zei Erdoğan dat Turkije van plan is om een miljoen Syrische migranten naar een "veilige zone" in Noord-Syrië te repatriëren en dreigde de route voor migranten naar Europa te heropenen als hij geen adequate internationale steun voor het plan ontvangt: "Dit gebeurt of anders zullen we de poorten moeten openen. " Afgebeeld: Erdoğan spreekt bij de VN op 24 september 2019. (Foto door Stephanie Keith / Getty Images)

Griekenland is opnieuw "ground zero" geworden voor de migratiecrisis in Europa. Volgens nieuwe gegevens van de Internationale Organisatie voor Migratie (IOM) kwamen tijdens de eerste negen maanden van 2019 meer dan 40.000 migranten aan in Griekenland, en meer dan de helft daarvan pas in de afgelopen drie maanden.

De toename van het aantal migranten naar Griekenland in het derde kwartaal van 2019 - 5.903 aankomsten in juli; 9.341 in augustus; en 10.294 in september - viel samen met herhaalde bedreigingen door de Turkse president Recep Tayyip Erdoğan en andere leden van zijn regering om Europa te overspoelen met moslimmigranten.

Lees verder

ISIS's thuiskomst in Turkije

door Con Coughlin  •  15 Oktober 2019

  • Het is het toppunt van hypocrisie dat Erdogan aanbiedt om de verantwoordelijkheid op zich te nemen voor de ISIS-strijders die in Koerdische gevangenenkampen worden vastgehouden... Als dat echt zou gebeuren en de ISIS-gevangenen zouden worden gerepatrieerd naar Turkije, dan zou het voor sommigen veeleer lijken op een thuiskomen.

  • Het veel zorgwekkender vooruitzicht is dat de gevangenen misschien kunnen ontsnappen en terug kunnen keren naar de terroristische infrastructuur van ISIS...

  • Het ISIS-kalifaat bestaat misschien niet meer, maar de terroristische organisatie zelf is nog steeds actief. De meest recente inlichtingen zijn namelijk dat ISIS zich hergroepeert in landen als Syrië, Irak, Afghanistan en Jemen, met als doel een nieuwe golf van terreuraanslagen tegen westerse doelen te lanceren.

  • De bewering van president Trump dat de oorlog tegen ISIS voorbij is, kan van korte duur blijken te zijn.

Als de Koerden de ISIS-gevangenen niet kunnen bewaken, wie dan wel? (Foto door Burak Kara/Getty Images)

Een van de nogal belachelijke suggesties die zijn gedaan tijdens het militaire offensief van Turkije tegen de Syrische Koerden is dat de Turkse president Recep Tayyip Erdogan, in ruil voor de goedkeuring van Washington, de verantwoordelijkheid op zich zou nemen voor de naar schatting 90.000 ISIS-strijders en -personen die van hen afhankelijk zijn, welke momenteel wegkwijnen in de door Koerden gecontroleerde detentiecentra.

Het is een van de slechtst bewaarde geheimen in Westerse inlichtingenkringen dat het regime van de heer Erdogan tijdens het brute Syrische conflict lange tijd een aantal groepen steunde die nauwe banden hadden met ISIS, evenals andere islamitische terreurgroepen zoals Al Qaida.

Lees verder

Zweden op de vlucht

door Judith Bergman  •  14 Oktober 2019

  • Als gevolg van het opnemen van zoveel immigranten in een relatief korte tijdspanne van 2012-2017, met een piek door de migratiecrisis in 2015, kampen de gemeentes met hoge werkloosheid, een toename van kinderarmoede en stijgende bijstand uitgaven, aldus Frölander.

  • "Ik heb geprobeerd Malmö te verdedigen," zei ze, "maar na gelang de tijd verstrijkt en je merkt dat er geen verbetering komt zal je uiteindelijk je veerkracht verliezen".

  • "Als ouder word je boos, wanhopig ... Het resultaat is dat degenen kunnen, en het zich kunnen veroorloven, verhuizen. Van Uppsala of Saltsjö Boo. Naar een rustiger deel van het land of het buitenland. Degenen die niet de dezelfde kansen hebben om te verhuizen blijven waar ze zijn. Het is verwoestend ... " - Voormalig minister van Arbeid Sven Otto Littorin, die nu in Dubai woont en werkt, op zijn Facebook-pagina.

  • "Ongeveer 13 procent van de bevolking in Zweden problemen in hun eigen woongebieden met criminaliteit, geweld of vandalisme. Het is een van de hoogste percentages in Europa." Ter vergelijking: de andere Scandinavische landen hebben het laagste percentage van de bevolking die dergelijke problemen ervaren..." - Zweeds Bureau voor de Statistiek op 25 april 2019.

Door problemen in veel gemeenten vertrekken Zweden naar andere gebieden met minder sociaaleconomische problemen. Tussen 2012 en 2018 verlieten 640 autochtone Zweden het stadje Filipstad en trokken 963 allochtonen de stad in. Jim Frölander, integratiemanager in de gemeente: "We ondergaan een verandering in de bevolkingssamenstelling... het is gewoon een feit". Afgebeeld: Filipstad, Zweden. (Bronafbeelding: iStock)

De Zweden verhuizen. Door problemen in veel gemeenten vertrekken Zweden naar andere gebieden met minder sociaaleconomische problemen. De kwestie heeft onlangs de aandacht getrokken van de Zweedse media.

Neem bijvoorbeeld het kleine, pittoreske stadje Filipstad (10.000 inwoners). De Zweedse televisie maakte onlangs een documentaire over de stad, die zich zowel in een financiële als in een existentiële crisis bevindt. "We ondergaan een verandering in de bevolkingssamenstelling. Daar kun je van denken wat je wilt ... Maar het is gewoon een feit dat we dit doormaken en we moeten ermee omgaan", aldus Jim Frölander, integratiemanager in de gemeente Filipstad, in de documentaire. Tussen 2012 en 2018 verlieten 640 autochtone Zweden de stad en trokken 963 allochtonen de stad in. Degenen die vertrekken zijn actief op de arbeidsmarkt (20-64), wat betekent dat de belastinginkomsten van de gemeente teruglopen, wat de financiële crisis van de stad verergert.

Lees verder

Frankrijk: President Macron moet ophouden met het bedaren van de Iraanse Mullahs

door Majid Rafizadeh  •  12 Oktober 2019

  • Is de Franse president Emmanuel Macron vergeten dat hij een staat bijstaat en tevreden stelt, die de mensenrechten schendt? Volgens Javaid Rehman, de VN-deskundige op het gebied van de mensenrechten in Iran, werden er in 2018 in Iran ten minste 273 mensen geëxecuteerd, en 6000 mensen in tien jaar tijd, volgens Iran Human Rights.

  • Daarnaast neemt ook in Iran het gebruik van wrede en onmenselijke straffen toe; volgens Amnesty International is het gebruik van verschillende vormen van marteling, zoals amputatie en geseling, in een alarmerend tempo toegenomen.

  • Macron faalt ook te erkennen dat de nucleaire overeenkomst nooit de veelzijdige bedreigingen van Iran bevatte of behandelde, waaronder, maar niet beperkt tot, de vele facetten van de Iraanse dreigingen, of die adequaat aanpakte: het bewapenen en financieren van terreur- en militiegroepen in de regio; het ingrijpen in de interne aangelegenheden van regionale landen; het uitvoeren van een sektarische agenda door sjiieten en soennieten tegen elkaar op te zetten; het uitvoeren van cyberaanvallen tegen andere naties; en het plegen van mensenrechtenschendingen in Iran en daarbuiten door middel van haar volmachten.

De Franse president Emmanuel Macron lijkt in de voetsporen te treden van de voormalige Amerikaanse president Barack Obama als het gaat om het sussen van de belangrijkste staatssponsor van het terrorisme, de Islamitische Republiek Iran. (Foto door Stephanie Keith/Getty Images)

De Franse president Emmanuel Macron lijkt in de voetsporen te treden van de voormalige Amerikaanse president Barack Obama als het gaat om het sussen van de belangrijkste staatssponsor van het terrorisme, de Islamitische Republiek Iran.

In een recente ontwikkeling bood de Franse regering 15 miljard dollar aan om de Iraanse regering te redden van Amerikaanse sancties met een pleidooi om "de onderhandelingen te hervatten." De Iraanse regering was zeer waarschijnlijk blij; een krantenkop van een belangrijke door de Iraanse staat gecontroleerde krant Abrar Eqtesadi gaf te lezen: "Iran krijgt 15 miljard dollar aan krediet!"

Deze ontwikkeling is duidelijk precies wat het Iraanse regime had gehoopt. Teheran heeft de EU gechanteerd om hun de financiële middelen te verschaffen die hen in staat zouden stellen de Amerikaanse sancties te omzeilen.

Lees verder

Christenen worden afgeslacht, de media kijken de andere kant op

door Giulio Meotti  •  10 Oktober 2019

  • "In dezelfde week als de vreselijke aanval op de moskee in Christchurch, Nieuw-Zeeland - een gruwelijke en gewetenloze misdaad - werden meer dan tweehonderd christenen vermoord in Nigeria. Dit laatste werd nauwelijks gemeld in het nieuws. Er waren geen marsen voor gemartelde christenen, geen klokkengelui verordend door regeringen, geen "Je suis Charlie" t-shirts ... totaal geen publieke verontwaardiging." - Broeder Benedict Kiely, Crisis Magazine, 4 september 2019

  • Satellieten van NASA observeerden de branden in de Amazone, waarna de wereldleiders beloofden het regenwoud te beschermen. Maar het verbranden, afhakken en vermoorden van christenen wordt niet gevolgd door satellieten en hun lijden wordt niet gezien op onze televisies en kranten. Eigenlijk lijkt het alsof de vervolging van christenen in de ogen van het Westen niet eens bestaat.

  • Het Vaticaan en paus Franciscus hebben een keuze: aandacht aan deze vervolgde christenen besteden of schuldig zijn aan doelbewuste blindheid.... Het Vaticaan zou de volgende synode aan hen moeten wijden.

Afgebeeld: Sobame Da, een voornamelijk christelijk dorp in Mali, na de aanval van juni 2019 door Fulani-schutters waarbij 100 mannen, vrouwen en kinderen werden afgeslacht. (Afbeeldingsbron: Verenigde Naties / MINUSMA / Flickr)

"In het Amazone-regenwoud, dat van vitaal belang is voor de planeet, is een diepe crisis teweeggebracht door langdurige menselijke interventie, waarin een 'afvalcultuur' (LS 16) en een extractie-mentaliteit overheersen", verklaarde het Vaticaan.

"De Amazone is een regio met een rijke biodiversiteit; het is multi-etnisch, multicultureel en multi-religieus; het is een spiegel van de hele mensheid die, ter verdediging van het leven, structurele en persoonlijke veranderingen van alle mensen, naties en de kerk vereist."

Lees verder

Wat doen Irans vrienden in Gaza?

door Khaled Abu Toameh  •  9 Oktober 2019

  • De belofte van de Islamitische Jihad is er een van oneindige giftigheid: het vergiftigen van de harten en geesten van generatie na generatie van Palestijnen - en het blijven investeren van miljoenen dollars in het bouwen van tunnels en vergaren van wapens om ervoor te zorgen dat de strijd tegen Israël voor altijd wordt voortgezet.

  • "Het beleid van verzet en jihad is het echte beleid om heel Palestina te bevrijden, en het Palestijnse volk zal deze weg niet verlaten. Wij zullen geen enkele overeenkomst aanvaarden die in strijd is met de uitvoering van de jihad en de bevrijding. In geen geval zullen wij een centimeter van het land van Palestina opgeven." - Senior Hamas-ambtenaar Salah Bardaweel.

  • Voor [Hamas en de Islamitische Jihad] betekent een staakt-het-vuren het verder verzamelen van wapens en het voorbereiden van hun bevolking op een oorlog zonder zich zorgen te maken over een Israëlische militaire actie. Wanneer zal de internationale gemeenschap haar kop uit het zand trekken en begrijpen dat met organisaties als Hamas en de Islamitische Jihad, die deze show leiden, de Gazastrook een humanitaire ramp zal blijven die zo bitter aan Israël wordt verweten?

De Islamitische Jihad heeft sinds haar oprichting de Palestijnen in de door Hamas bestuurde Gazastrook alleen maar ellende, vernietiging en dood gebracht. Afbeelding: Islamitische Jihad-terroristen waken op 27 maart 2010 over een menigte boven op een moskee in Khan Younis, Gazastrook. (Foto door Warrick Page/Getty Images)

Terwijl Egypte, Qatar en de Verenigde Naties hun inspanningen voortzetten om de twee miljoen Palestijnen in de Gazastrook een nieuwe oorlog met Israël te besparen, belooft de Islamitische Jihad-organisatie haar bevolking meer lijden, geweld en bloedvergieten. De terroristische organisatie beloofde ook om de strijd voort te zetten, totdat zij haar doel bereikt heeft om Israël te vernietigen.

De laatste toezeggingen van de Iraanse gefinancierde Islamitische Jihad kwamen als de organisatie, de op een na grootste groep in de Gazastrook na Hamas, vierde deze week haar 32e verjaardag in oprichting.

Lees verder

Frankrijk: Macron kiest kant van de Iraanse Mullahs

door Guy Millière  •  6 Oktober 2019

  • Op 14 september, slechts een paar dagen nadat de voormalige Nationale Veiligheidsadviseur John R. Bolton netjes uit de regering was verdwenen, heeft Iran grote schade toegebracht aan een enorme olieraffinaderij in Saoedi-Arabië.

  • Macron, kortom, heeft net zoveel of meer dan enig ander Europees land gedaan om het Iraanse regime te bevoordelen - meer dan Duitsland, en zelfs meer dan de Europese Unie zelf.

  • Hij had ervoor kunnen kiezen om te handelen als een betrouwbare bondgenoot van de Verenigde Staten, maar hij maakte een andere keuze.

  • De Franse functionarissen handelen en spreken alsof het Iraanse regime volledig eervol is en alsof ze het voor de hand liggende punt niet inzien: dat het Iraanse regime verwoesting beoogt. De nucleaire deal leidde het regime niet af van het doel om kernwapens te ontwikkelen. De overeenkomst heeft het regime juist in die richting gestuurd. De Amerikaanse strategie om maximale druk uit te oefenen door middel van economische sancties lijkt de enige niet-militaire manier te zijn om dit regime onder druk te zetten om van koers te veranderen.

Tijdens een bezoek aan Washington in april 2018 leek het belangrijkste doel van Macron te zijn om Trump te overtuigen van gedachten te veranderen. Hij probeerde hem te verleiden en knuffelde Trump onophoudelijk. Waarna hij in een toespraak voor het Congres arrogant aankondigde: "Frankrijk zal de Iraanse nucleaire overeenkomst niet verlaten, omdat we deze hebben ondertekend. Uw president en uw land zullen hun verantwoordelijkheid moeten nemen." (Foto door Alex Wong/Getty Images)

Op 25 augustus zijn de leiders van de Groep van Zeven (G7) in Biarritz, Frankrijk, bijeengekomen om de wereldproblemen te bespreken. De situatie in het Midden-Oosten stond niet op de agenda. De Franse president Emmanuel Macron, de organisator van de top dit jaar, wilde het erin persen.

Hij had besloten de Iraanse minister van Buitenlandse Zaken, Mohammad Javad Zarif, uit te nodigen voor de top. Macron waarschuwde zijn gasten pas op het laatste moment voor de aanwezigheid van Zarif. Zijn doel, zo lijkt het, was het tot stand brengen van een ontmoeting tussen de Iraanse minister en de Amerikaanse president Donald J. Trump. President Trump weigerde. Zarif had een informeel gesprek met Macron en enkele Franse ministers en vloog vervolgens terug naar Teheran. Maar Macron gaf niet op. Tijdens een persconferentie de volgende dag vroeg hij president Trump publiekelijk om zo snel mogelijk de Iraanse leiders te ontmoeten.

Lees verder

Zweden raakt de controle kwijt

door Judith Bergman  •  2 Oktober 2019

  • Volgens politiestatistieken waren er van begin 2019 tot eind juli 120 bomaanslagen in Zweden.

  • Alleen al in Uppsala, een schilderachtige Zweedse universiteitsstad, waar 80% van de meisjes zich niet veilig voelt in het stadscentrum, vonden vier verkrachtingen, of pogingen daartoe, plaats binnen vier dagen in begin augustus.

  • "Stop de verkrachtingen - u laat de vrouwen in de steek... Dat vrouwen zich niet vrij in de openbare ruimte kunnen begeven zonder een reëel risico om slachtoffer van een misdaad te worden, is een ernstige beperking van de vrijheid en zelfbeschikking van vrouwen." - Josefin Malmqvist, parlementslid voor de Gematigde Partij, in Aftonbladet.

In het Zuid-Zweedse Landskrona - een stadje met ongeveer 35.000 inwoners - zijn er sinds december 2018 zeven explosies of bomaanslagen geweest. In augustus werd de ingang van het stadhuis van Landskrona (afgebeeld) opgeblazen.(Afbeeldingsbron: Wikimedia Commons)

"Löfven, je hebt de controle over Zweden verloren", schreef de leider van de grootste oppositiepartij, de centrumrechtse Gematigde Partij, Ulf Kristersson, onlangs in een artikel in het dagblad Aftonbladet, waarin hij de Zweedse premier Stefan Löfven bekritiseerde voor het niet oplossen van sommige van de grootste problemen in Zweden. Volgens Kristersson:

"Twee gebieden waar wij [de Gematigde Partij] een hoge prioriteit aan geven, zijn rechtsorde en integratie. Omdat dat momenteel de grootste problemen van Zweden zijn.

"Vorig jaar waren er 306 schietpartijen en werden 45 mensen doodgeschoten. Volgens de politie is het aantal gedode mensen sinds 2014 verdubbeld. In dezelfde periode is het aantal mensen dat seksueel misbruikt werd verdrievoudigd volgens BRÅ [de Zweedse Raad voor Criminaliteitspreventie] ...

"Concrete hervormingen zijn noodzakelijk. We doen voorstellen - de sociaal-democraten zeggen nee ...

Lees verder

Wanneer onderhandelingen onmogelijk zijn en oorlog niet nodig is

door Amir Taheri  •  26 September 2019

  • Het is waarschijnlijk dat degene die de aanvallen heeft gepland, meer geïnteresseerd was in een test om te zien hoe ver het mogelijk was om te gaan in een provocatie.

  • Wat de mullahs zich niet realiseerden, was dat de nieuwe status-quo voor de Amerikanen gratis was, die het zich dus konden veroorloven om het te verlengen zo ver als nodig was. Het enige wat Trump deed was aan te kondigen dat iedereen die met de Islamitische Republiek handelde, niet meer met de VS kon handelen en dat de VS de mullahs niet langer zouden toestaan om gebruik te maken van Amerikaanse wereldwijde bank- en handelsfaciliteiten.

  • In elk geval werkte de tirannie van de underdog; en de mullahs slaagden erin om hun tegenstanders thuis te blijven verpletteren en hun cohorten in het buitenland vet te mesten, terwijl ze zich als kampioenen van de onderdrukten opwierpen, die zich verzetten tegen de dictaten van de "Grote Satan".

  • Khamenei's beste hoop is dat Trump een speldenprik-operatie doet die het Khomeinistische regime zou schudden maar niet omver zou werpen, terwijl het de Iraanse en internationale opinie zou steunen en mobiliseren als het slachtoffer, en zo de sancties versoepelen die de beenderen van het regime beginnen te breken.

Zal President Donald Trump vallen voor de bewering dat het wat Iran betreft de enige keuze is tussen een volledige oorlog of overgeven aan de agenda van de mullahs? Niemand, misschien zelfs niet eens Trump zelf, weet het antwoord. Afbeelding: President Trump op 20 september 2019 in Washington DC. (Foto door Alex Wong/Getty Images)

Zullen de aanvallen op Saoedische olie-installaties van vorige week de status quo verstoren die in de afgelopen 17 maanden vorm heeft gekregen, dat wil zeggen, sinds president Donald Trump de VS terugtrok uit de "Iraanse nucleaire overeenkomst" die door Barack Obama was bedacht?

De krantenkoppen-sensatiezucht over de aanvallen, die voornamelijk aan de Islamitische Republiek Iran worden toegeschreven, maar wat door de mullahs wordt ontkend, kan als een ja-antwoord overkomen. Echter, een nadere beschouwing zou een genuanceerder antwoord kunnen suggereren. Het is waarschijnlijk dat men in verband met de aanvallen meer geïnteresseerd was te denken aan een test, om te zien in hoeverre het mogelijk was om in een provocatie te gaan, zonder een verpletterende reactie onvermijdelijk te maken, eerder dan een ernstige poging om de status-quo te verstoren.

Lees verder