Recentste analyse en commentaar

Onder het toeziend oog van de regering-Biden worden de Iraanse sancties straffeloos geschonden

door Majid Rafizadeh  •  25 Juli 2022

Vermoedelijk om nog meer voordeel te halen uit het zwakke leiderschap van de regering-Biden, ondertekent het Iraanse regime ook langetermijnovereenkomsten met hun olieklanten om zijn economie permanent te beschermen tegen de Amerikaanse sancties. Op de foto: China's minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi (links) en de toenmalige Iraanse minister van Buitenlandse Zaken Mohammad Javad Zarif bij de ondertekening van de China-Iran uitgebreide strategische 25-jarige partnerschapsovereenkomst over economische en veiligheidssamenwerking, in Teheran, Iran op 27 maart 2021. (Foto door AFP via Getty Images)

Met totale minachting voor de regering Biden en de Europese mogendheden, vorderen de heersende mullahs van Iran uitdagend en snel met hun nucleaire programma tot een punt waar ze nu naar verluidt slechts enkele weken verwijderd zijn van de productie van kernwapens volgens het Internationaal Agentschap voor Atoomenergie en het Witte Huis.

Het zwakke leiderschap van de regering-Biden - om diegenen die de sancties tegen Iran overtreden ter verantwoording te roepen - is waarschijnlijk een belangrijke reden waarom het Iraanse regime de VS schaamteloos negeert en doorgaat - hoogstwaarschijnlijk om spoedig een nucleaire staat te worden.

Lees verder

De "tweestatenoplossing" om Israël te vernietigen

door Khaled Abu Toameh  •  8 Juli 2022

De overgrote meerderheid van de Palestijnen maakt overduidelijk dat zij niet geloven in de "twee-staten-oplossing" en liever zouden zien dat de terreurgroep Hamas de plaats inneemt van de Palestijnse Autoriteit onder leiding van Mahmoud Abbas. Op de foto: Abbas in gesprek met Hamasleider Ismail Haniyeh op 5 april 2007 in Gaza-Stad. (Foto door Mohamed Alostaz/PPM via Getty Images)

Terwijl de regering Biden blijft praten over haar inzet voor de "twee-staten-oplossing", zegt een meerderheid van de Palestijnen dat ze de islamistische terreurgroep Hamas steunen en meer terreuraanslagen tegen Joden willen zien.

De regering-Biden leeft in de illusie dat de "twee-staten-oplossing", waarbij een onafhankelijke en soevereine Palestijnse staat naast Israël zou worden opgericht, de enige manier is om vrede, veiligheid en stabiliteit in het Midden-Oosten te bereiken.

De overgrote meerderheid van de Palestijnen maakt echter overduidelijk dat zij niet geloven in de "twee-staten-oplossing" en liever zouden zien dat Hamas, de door Iran gesteunde terreurgroep die in haar handvest oproept tot de eliminatie van Israël, de plaats inneemt van de Palestijnse Autoriteit onder leiding van Mahmoud Abbas.

Lees verder

Waarom is voor de VN één moskeemoord zo veel erger dan ontelbare kerkmoorden?

door Raymond Ibrahim  •  1 Juli 2022

Op Paaszondag, 21 april 2019, bombardeerden moslimterroristen drie kerken en drie hotels in Sri Lanka; 359 mensen werden gedood en meer dan 500 gewond. Afgebeeld: De vernieling van de St. Sebastian's Church in Negombo, Sri Lanka, op 21 april 2019, na de bomaanslag. (Foto door Stringer/Getty Images)

De Verenigde Naties hebben onlangs 15 maart uitgeroepen tot "internationale dag ter bestrijding van islamofobie." Die datum werd gekozen omdat er toen een van de ergste terreuraanslagen op moslims: op 15 maart 2019 drong een gewapende Australiër, Brenton Tarrant, twee moskeeën in Nieuw-Zeeland binnen en opende het vuur op ongewapende en hulpeloze moslimaanbidders; er vielen 51 doden en 40 gewonden.

Niet alleen is dit incident in het hele Westen op grote schaal veroordeeld - en terecht. Het heeft er ook toe geleid dat de VN de islam ging aanwijzen als iets dat een speciale bescherming behoeft.

Deze reactie roept echter een cruciale vraag op: als één niet-moslimaanval op een moskee voor de VN voldoende is om een speciale dag voor de islam in te stellen, hoe zit het dan met de ontelbare, vaak ergere, moslimaanvallen op niet-moslimplaatsen voor erediensten? Waarom hebben die geen soortgelijke reactie van de VN uitgelokt?

Lees verder

Palestijnen: Een stem om Israël te vernietigen

door Bassam Tawil  •  26 Juni 2022

Hamas ziet de resultaten van haar verpletterende overwinning in de studentenraadverkiezingen van de Birzeit Universiteit als een blijk van vertrouwen in hun beleid van dodelijke terreuraanslagen tegen Israël. Afgebeeld: Hamas-aanhangers vieren de overwinning op de Birzeit Universiteit, nabij Ramallah, op 19 mei 2022. (Foto door Abbas Momani/AFP via Getty Images)

De Palestijnen hebben opnieuw laten zien dat ze de droom om Israël te vernietigen en te vervangen door een islamistische staat, gefinancierd door Iran en zijn terroristische proxies, waaronder Hamas, de Palestijnse Islamitische Jihad (PIJ) en Hezbollah, niet hebben opgegeven.

Op 18 mei behaalde Hamas, die op de Amerikaanse lijst van buitenlandse terroristische organisaties staat en die niet gelooft in het bestaansrecht van Israël, een verpletterende overwinning bij de verkiezingen voor de studentenraad van de Birzeit-universiteit, een van de belangrijkste Palestijnse academische instellingen op de Westelijke Jordaanoever.

Het aan Hamas gelieerde Islamitische Blok won 28 van de 51 zetels van de raad; de lijst die behoort tot Fatah, de regerende Fatah-factie onder leiding van Mahmoud Abbas, de leider van de Palestijnse Autoriteit, kreeg daarentegen slechts 18 zetels.

Lees verder

De genegeerde pandemie: 360 miljoen christenen wereldwijd vervolgd

door Raymond Ibrahim  •  24 Juni 2022

In 2021 "was er sprake van de ergste vervolging van christenen in de geschiedenis" - met een gemiddelde van 16 christenen die elke dag om hun geloof werden vermoord. De vervolging van christenen, die al afschuwelijk was, is in de afgelopen vijf jaar met bijna 70% toegenomen, en er zijn geen tekenen dat het minder wordt. (Afbeelding bron: iStock)

Het jaar 2021 "zag de ergste vervolging van christenen in de geschiedenis" - met een gemiddelde van 16 christenen vermoord voor hun geloof elke dag.

Die observatie komt uit de World Watch List-2022 (WWL-2022), onlangs gepubliceerd door de internationale humanitaire organisatie Open Doors. Het rapport maakt elk jaar een ranglijst van de top 50 landen waar christenen het meest worden vervolgd om hun geloof. De WWL gebruikt gegevens van veldwerkers en externe deskundigen om de vervolging wereldwijd te kwantificeren en te analyseren.

Volgens de WWL-2022, die 1 oktober 2020 - 30 september 2021 bestrijkt:

"meer dan 360 miljoen christenen lijden in hoge mate onder vervolging en discriminatie vanwege hun geloof - een stijging van 20 miljoen ten opzichte van vorig jaar. Dit aantal vertegenwoordigt één op zeven christenen wereldwijd. Dit jaar registreert de hoogste niveaus van vervolging sinds de eerste lijst 29 jaar geleden werd gepubliceerd..."

Lees verder

Iran probeert de VS te dwingen aan al zijn eisen te voldoen

door Khaled Abu Toameh  •  18 Juni 2022

Iran probeert de ondertekening van de nucleaire overeenkomst te vertragen, zodat de mullahs erin slagen de regering-Biden te dwingen al hun eisen in te willigen, met name de schrapping van de Islamitische Revolutionaire Garde (IRGC) van de lijst van buitenlandse terroristische organisaties. Afgebeeld: Leden van de IRGC marcheren tijdens de jaarlijkse militaire parade ter gelegenheid van de verjaardag van de oorlog met Irak van 1980-1988, in Teheran, op 22 september 2018. (Foto: STR/AFP via Getty Images)

Terwijl de Europese Unie probeert de vastgelopen gesprekken over het herstel van de nucleaire deal van Iran met de wereldmachten nieuw leven in te blazen, waarschuwen veel Arabieren de regering-Biden opnieuw tegen het overhaast sluiten van een deal met de mullahs, zeggende dat dit de betrekkingen van Washington met zijn Arabische bondgenoten in het Midden-Oosten in gevaar kan brengen.

De Arabieren zeggen dat zij niet begrijpen waarom Biden bereid is toe te staan dat de Iraanse mullahs de VS "vernederen" door hun eigen voorwaarden te stellen voor het herstel van de nucleaire overeenkomst, met inbegrip van de eis om de Islamitische Revolutionaire Garde (IRGC) te schrappen van de lijst van terroristische organisaties.

De Arabieren herinneren de regering-Biden en de andere wereldmachten er ook aan dat de Iraanse mullahs hun gevaarlijke beleid, dat een bedreiging vormt voor de veiligheid en stabiliteit van een aantal Arabische landen, niet hebben veranderd.

Lees verder

Zal de NAVO vechten?

door Richard Kemp  •  29 Mei 2022

Als er inderdaad NAVO-bloed zou vloeien als Rusland Polen of de Baltische staten binnenvalt, waarom hebben we dan het vooruitzicht om dat bloed te vergieten om Oekraïne te helpen beschermen tegen Poetins massamoorden, martelingen, verkrachtingen en verwoestingen, volstrekt afgewezen? (Foto: Kenzo Tribouillard/AFP via Getty Images)

Groot-Brittannië is volksvijand nummer één van de Russische president Vladimir Poetin. In maart bestempelde het Kremlin de Britse premier Boris Johnson als de meest actieve anti-Russische leider. Een paar dagen geleden stelde Poetins propagandist Dmitri Kiselyov op televisie fantasievol voor dat Rusland Groot-Brittannië zou verdrinken in een radioactieve tsunami, gecreëerd door Poseidon nucleaire torpedo's, die de overlevenden zou achterlaten in "een radioactieve woestijn, ongeschikt voor wat dan ook voor een zeer lange tijd".

Poetin is boos over de houding van Groot-Brittannië ten opzichte van Oekraïne, dat Europa en een groot deel van de wereld leidt in agressieve sancties tegen Rusland; en dat financiële en militaire hulp geeft plus doorslaggevende geheime inlichtingen om Kiev te helpen in de strijd.

Lees verder

Libanon geeft Teheran een dubbele klap

door Amir Taheri  •  26 Mei 2022

Toen de officiële resultaten binnenkwamen, beseften de Iraanse opperste leider Ali Khamenei en generaal-majoor Esmail Qaani, hoofd van de Quds-strijdkrachten die de landen van het "Verzetsfront" als satraap moet besturen... dat de Libanese kiezers, of tenminste de 49% die naar de stembus gingen, Teheran de "verpletterende overwinning" hadden ontzegd waarop het had gehoopt. Op de foto: Khamenei ontmoet Hassan Nasrallah, hoofd van Libanon's terroristische organisatie Hezbollah. (Foto bron: khamenei.ir)

Het was slechts een paar weken geleden dat de algemene verkiezingen in Libanon de voorpagina's haalden in de officiële media van Teheran. "Opperste Gids" Ali Khamenei had de verkiezingen bestempeld als "een referendum over het Verzetsfront", een coalitie van door Iran gecontroleerde groepen die geworteld zijn in Irak, Syrië, Noord-Jemen, Gaza en Libanon. Hij had ook publiekelijk 25 miljoen dollar extra gedoneerd aan de Libanese tak van Hezbollah om de overwinning te verzekeren.

Zeker zijn van een "verpletterende overwinning", mede dankzij de misplaatste boycot die Libanon's voormalige premier Saad Hariri had afgekondigd, waren de media in Teheran begonnen met speculaties over wie Khamenei als volgende president zou kunnen kiezen indien Libanon de huidige tachtigjarige zittende president zou vervangen. De kwestie was ter sprake gekomen tijdens de audiëntie die Khamenei verleende aan de Syrische president Bashar al-Assad tijdens een bliksembezoek aan Teheran.

Lees verder

Wortels voor de neus van Iran houden zal niets veranderen aan het brute expansionistische plan

door Majid Rafizadeh  •  10 Mei 2022

Iran is door een Amerikaanse rechter veroordeeld tot het betalen van 7,5 miljard dollar aan de families van de slachtoffers van 9/11. Denkt iemand serieus dat een bom en miljarden dollars de mullahs minder agressief zullen maken? (Foto door Spencer Platt/Getty Images)

De regering Biden en de Europese Unie blijven de heersende mullahs van Iran gunstig stemmen terwijl ze de dreigementen van het regime om Israël te vernietigen negeren. Geloven zij werkelijk dat het sussen van de Islamitische Republiek zal leiden tot een positieve verandering binnen het regime? Of hopen zij stiekem dat Iran hen een plezier zal doen en hen eindelijk, om Koning Hendrik II te parafraseren, van dit lastige land zal bevrijden?

De regering-Biden en de Europese Unie zouden er goed aan doen te begrijpen dat revolutionaire en autoritaire regimes zoals de Islamitische Republiek - zoals we nu zien met de Russische invasie van Vladimir Poetin in Oekraïne - hun kwaadaardige beleid niet wijzigen door verzoening en concessies. Aangezien er geen negatieve gevolgen zijn voor onvriendelijk gedrag, en soms zelfs beloningen, beschouwen zij verzoening en concessies als een groen licht en gaan dubbel zo slecht te werk.

Lees verder

Irans - en Amerika's - plannen om Ruslands oorlog in Oekraïne te financieren

door Con Coughlin  •  1 Mei 2022

De pogingen van Iran om een herzien nucleair akkoord te sluiten met de regering-Biden zou het Kremlin een meevaller van een half miljard dollar kunnen opleveren om de oorlogsinspanningen tegen Oekraïne te financieren. Iran heeft niet alleen aangeboden om het Kremlin te helpen de sancties te omzeilen, maar is ook van plan om China in te schakelen en hun hulp te vragen de westerse sancties te omzeilen. Afgebeeld: De Russische president Vladimir Poetin (L) spreekt met de Iraanse president Ebrahim Raisi (R) in Moskou op 19 januari 2022. (Foto door Pavel Bednyakov/Sputnik/AFP via Getty Images)

De inspanningen van Iran om een herziene nucleaire deal te sluiten met de regering-Biden kan ertoe leiden dat het Kremlin een meevaller van een half miljard dollar ontvangt om de oorlogsinspanningen tegen Oekraïne te financieren.

Dat is de conclusie van Westerse veiligheidsfunctionarissen die zich steeds meer zorgen maken over de besprekingen tussen Moskou en Teheran over het verdiepen van hun samenwerking nadat de nucleaire deal is ondertekend.

Iran heeft al uitvoerige besprekingen met Moskou gevoerd over hulp aan Rusland om de westerse sancties te omzeilen door het land toegang te geven tot het geavanceerde financiële netwerk van Teheran om sancties te ontduiken.

Nu de Russische economie te lijden heeft onder de economische sancties die zijn opgelegd als vergelding voor de onuitgelokte invasie van president Vladimir Poetin in Oekraïne, voert Moskou de druk op Teheran op om het land economische steun te verlenen.

Lees verder

Hoe Palestijnen ieders heilige plaatsen ontheiligen, inclusief de eigen plaatsen

door Bassam Tawil  •  20 April 2022

"De Al-Aqsa Moskee en de Kerk van het Heilige Graf zijn van ons. Zij zijn allen van ons, en zij [de Joden] hebben niet het recht ze met hun smerige voeten te verontreinigen. Wij begroeten elke druppel bloed, vergoten ter wille van Jeruzalem. Dit bloed is zuiver, puur bloed, vergoten ter wille van Allah. Elke martelaar zal in het Paradijs worden geplaatst, en alle gewonden zullen door Allah worden beloond." - President van de Palestijnse Autoriteit Mahmoud Abbas. (Beeld bron: MEMRI)

De Palestijnen zijn opnieuw betrapt op het liegen tegen de wereld door te beweren dat Joden de islamitische heilige plaatsen "ontheiligen," in het bijzonder de Al-Aqsa Moskee in Jeruzalem.

Als iemand de moskee en andere heilige plaatsen ontheiligt, zijn het de Palestijnen zelf.

In 2002 stormden Palestijnse terroristen de Geboortekerk in Bethlehem binnen, maar de wereldwijde christelijke reactie was mat. De terroristen bleven 39 dagen in de kerk en lieten vuile dekens en matrassen, aanstekers en sigarettenpeuken en "de stank van uitwerpselen" achter. Een priester klaagde erover dat de terroristen de kerk ook hadden ontheiligd door te roken en alcohol te drinken.

Op vrijdagmorgen 15 april barricadeerden honderden Palestijnse "gelovigen" zich in de Aqsa Moskee en raakten slaags met Israëlische politieagenten.

Lees verder

Bidens 'geïntegreerde militaire afschrikking'-strategie mislukt in Oekraïne
Leiding in de achtergrond heeft een spannende nieuwe naam.

door Daniel Greenfield  •  19 April 2022

Wat is "geïntegreerde afschrikking"? Het klinkt beter dan "leading from behind", wat Obama's versie ervan was, maar het verschilt niet veel van de mislukte aanpak van de regering-Obama. Of, zoals minister van Defensie Lloyd Austin (rechts) het formuleerde, geïntegreerde afschrikking maakt gebruik van "het vermogen en de capaciteit die aanwezig zijn bij onze partners en bondgenoten." Of, je weet wel, leiden in de achtergrond. We willen dat generaals oorlogen winnen, niet onderhandelen met vijanden. Die absurditeit is hoe stafchef Gen. Mark Milley (links) uiteindelijk zijn Chinese tegenhanger verzekerde dat hij hem zou waarschuwen voor een aanval. (Foto door Kevin Dietsch/Getty Images)

Vorig jaar beweerde minister van Defensie Lloyd Austin dat een nieuwe strategie genaamd "geïntegreerde afschrikking" de kern zou vormen van Bidens nieuwe defensiestrategie. Vorige maand had hij het over een nieuwe Nationale Defensiestrategie gebaseerd op geïntegreerde afschrikking en beweerde hij dat die effectief zou blijken tegen Rusland in de oorlog in Oekraïne. In plaats daarvan toonde de oorlog aan dat "ID" (integrated deterrence) niet werkt.

Wat is "geïntegreerde afschrikking"? Het klinkt beter dan "leading from behind", wat Obama's versie ervan was, maar het verschilt niet veel van de mislukte aanpak van de regering-Obama.

Zoals veel organisatorisch jargon is "geïntegreerde afschrikking" een verzameling betekenisloze modewoorden die niemand begrijpt en die hetzelfde oude ding verhullen dat mislukking als succes aankleedt omdat onder de opwindende nieuwe aanpak niemand zelfs maar probeerde daarin te slagen.

Lees verder

Amerika's Nieuwe Terroristische Bondgenoten: "De moeder van alle rampen"

door Khaled Abu Toameh  •  29 Maart 2022

De Golfstaten, in het bijzonder Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten, worden reeds aangevallen door de door Iran gesteunde Houthi-militie in Jemen. De regering-Biden heeft de Houthi's van de lijst van buitenlandse terreurorganisaties geschrapt en heeft sindsdien geweigerd ze opnieuw als terreurorganisatie te classificeren, ondanks de raket- en drone-aanvallen op de Arabische bondgenoten en vrienden van Washington, nog deze week. Afgebeeld: Een Iraanse Simorgh drone, die een raket vervoert, tijdens een militaire oefening op 11 september 2020, nabij de Straat van Hormuz. (Foto door Iranian Army Office/AFP via Getty Images)

In tegenstelling tot de regering-Biden maken veel Arabieren geen onderscheid tussen de ene terreurgroep en de andere. Daarom is het nieuws over de mogelijkheid dat de regering-Biden overweegt de Iraanse Islamitische Revolutionaire Garde (IRGC) van de zwarte lijst van terroristen te schrappen, door veel Arabieren met ongeloof en ontzetting ontvangen.

De Arabieren houden de mullahs en de IRGC verantwoordelijk voor diverse oorlogsmisdaden en wreedheden tegen verschillende landen en mensen over de hele wereld. Vorige week nog eiste de IRGC de eer op voor een raketaanval op een vermeende "Zionistische basis" in de stad Erbil in Noord-Irak. Dagen later heeft de IRGC gedreigd raketten te lanceren op de Golfstaten.

Lees verder

Laatste waarschuwing van de Arabieren aan Biden

door Khaled Abu Toameh  •  27 Maart 2022

De Arabische staten vrezen dat wanneer Iran kernwapens verkrijgt, deze vroeg of laat in handen zullen komen van hun terroristische proxies en andere terreurgroepen, waaronder Islamitische Staat (ISIS) en Al-Qaeda. "We hebben heel duidelijk gemaakt dat als Iran een nucleaire capaciteit verwerft, we er alles aan zullen doen om hetzelfde te doen," zei de toenmalige minister van Buitenlandse Zaken van Saoedi-Arabië, Adel al-Jubeir, in 2018. Afgebeeld: Al-Jubeir spreekt de media toe op de Saoedische ambassade in Londen op 20 juni 2019. (Foto door Tolga Akmen/AFP via Getty Images)

In wat een ter elfde uur en wanhopige waarschuwing lijkt te zijn aan de regering Biden tegen het sluiten van een deal met het Iraanse regime, hebben vier Arabische landen hun diepe bezorgdheid geuit over het ballistische raketprogramma van Iran en de voortdurende steun voor terrorisme.

In een verklaring die op 9 maart in Caïro werd uitgegeven, zei het Arabische Kwartetcomité - Saoedi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten (VAE), Bahrein en Egypte - dat Iran zich blijft mengen in de interne aangelegenheden van Arabische landen en een rol blijft spelen in het zaaien van onderlinge sektarische verdeeldheid door het steunen en bewapenen van terroristische groeperingen zoals de Houthi- en Hezbollah-milities.

Lees verder

Poetins oorlog: de volgende fase

door Amir Taheri  •  22 Maart 2022

  • De meeste oorlogen zijn erop gericht een status quo die door een of beide tegenstanders als ongewenst wordt beschouwd, te vervangen door een nieuwe die voor de winnende partij aanvaardbaar en voor de verliezer tolereerbaar is.

  • Tot dusver hebben de Europese Unie en de NAVO gekozen voor wat neerkomt op een reflexmatige reactie om te laten zien dat zij iets doen, zonder te beslissen waar zij eigenlijk tegenover staan.

  • Het in beslag nemen van de bezittingen van de oligarchen is goed nieuws. Maar het is twijfelachtig of het Poetin van zijn vijandige koers zal afbrengen. Hoe dan ook, als de bezittingen van de oligarchen voortkwamen uit corruptie of zelfs diefstal, waarom verwelkomden de westerse democratieën ze dan als legitieme "investeringen"? En, als ze om te beginnen legitiem waren, waarom ze deze dan in beslag nemen als het westerse rechtssysteem schuld door associatie uitsluit?

  • Zowel de EU als de NAVO zouden er goed aan doen te proberen Poetin en het Russische volk te ontkoppelen door middel van informatie, publieke diplomatie en zorgvuldig gerichte sancties.

Wat de EU en de NAVO lijken te hebben genegeerd is dat Poetin, hoewel nog steeds populair, niet de evoluerende realiteit op lange termijn vertegenwoordigt die het post-Sovjet-Rusland is. Zowel de EU als de NAVO zouden er goed aan doen te proberen Poetin en het Russische volk te ontkoppelen door middel van informatie, publieke diplomatie en zorgvuldig gerichte sancties. (Foto door Mikhail Klimentyev/Sputnik/AFP via Getty Images)

Nu het zijn tweede maand ingaat, lijkt de oorlog in Oekraïne, net als andere oorlogen in de geschiedenis, het ritme en tempo te vinden dat zijn kruissnelheid bepaalt, althans voor enige tijd.

Wat alle oorlogen gemeen hebben, is dat ze, na een aanvankelijke shock-and-awe-periode, worden ingepast als onderdeel van het bredere plaatje van het leven. Aangezien de duur van oorlogen sterk uiteenloopt, is het moeilijk te bepalen wanneer die verrekening begint. De Dertigjarige Oorlog en de Honderdjarige Oorlog in Europa zijn niet met dezelfde cadans deel gaan uitmaken van het bredere beeld van het Europese bestaan.

Lees verder