Recentste analyse en commentaar

Coronavirus: de dood van Dr. Li Wenliang schokt China

door Gordon G. Chang  •  20 Februari 2020

  • De ziekte die het land teister, kan volgens sommigen een Chinees 'Tsjernobyl' worden, het in de doofpot proberen te stoppen van een ramp die uiteindelijk leidde tot de val van het regime.

  • Veel analisten verwachten dat Beijing de economie zal stimuleren, maar stimulering werkt alleen als er sprake is van onderliggende economische activiteit. Nu een groot deel van de economie is stilgelegd, is er niet veel om te stimuleren. Een dode economie is een existentiële crisis voor een regime waarvan de primaire basis van de legitimiteit de voortdurende welvaart is

  • De vrijmoedigheid van deze recente eisen toont aan dat het Chinese volk, door de uitbraak, zijn angst voor Xi en de Communistische Partij begint te verliezen. Rudd en Chinese propagandisten zeggen dat de Partij deze crisis zal doorstaan, maar als de mensen niet meer bang zijn, kan er van alles gebeuren.

  • "Als ze ons geen uitleg geven, zullen we niet opgeven," zei Lu Shuyun, de moeder van Dr. Li Wenliang, die erop staat om te weten waarom de Wuhan politie hem lastigviel terwijl hij patiënten probeerde te redden.

Dr. Li Wenliang, die op 7 februari aan het coronavirus stierf, was door de Chinese regering samen met zeven andere artsen berispt wegens het waarschuwen voor de uitbraak in december. Hij werd beschuldigd van 'het verspreiden van valse geruchten' en 'het verstoren van de sociale orde' en werd voor zijn moedige inspanningen kort vastgehouden en verhoord. Afgebeeld: een wake om Wenliang te rouwen op 7 februari in Hong Kong. (Foto door Anthony Kwan / Getty Images)

Nadat de inwoners van de in quarantaine geplaatste stad Wuhan het nieuws hoorden dat Dr. Li Wenliang op 7 februari was overleden aan het coronavirus, openden ze hun ramen en huilden. Anderen gingen de straat op om te fluiten voor de klokkenluider. Het verdriet en de woede, zoals geuit op de Chinese straten, balkons en de sociale media, heeft de laatste dagen een ongekend niveau bereikt.

Li, die samen met zeven andere artsen werd berispt voor het waarschuwen voor de uitbraak in december, werd beschuldigd van "het verspreiden van valse geruchten" en "het verstoren van de sociale orde" en werd voor zijn moedige inspanningen kortstondig vastgehouden, ondervraagd en gedwongen een "vermaningsbrief" te ondertekenen. Li heeft ongetwijfeld het virus opgelopen tijdens het behandelen van patiënten in het Centrale Ziekenhuis van Wuhan.

Lees verder

Palestijnse verkiezingen: Hoe Abbas en Europa proberen om Israël de schuld te geven

door Khaled Abu Toameh  •  17 Februari 2020

  • De laatste keer dat er Palestijnse verkiezingen waren, won Hamas het als in een aardverschuiving. Zelfs als Israël ermee instemt dat de Arabische inwoners van Jeruzalem aan de Palestijnse verkiezingen deelnemen, zal Abbas ongetwijfeld een ander excuus vinden om zijn beleid van getreuzel voort te zetten.

  • Abbas en zijn hoge functionarissen in Ramallah hebben de PA in feite veranderd in een privé leengoed. Ze hebben geen functionerend parlement, geen vrije media en geen open debat. De enige mensen die Abbas raadpleegt zijn zijn "ja-mensen" die het eens lijken te zijn met elk woord dat hij zegt. Zo houdt Abbas ervan zaken te doen, en hij ziet duidelijk geen reden waarom de Palestijnen geld en energie zouden moeten verspillen aan nieuwe verkiezingen zolang ze hem als president voor het leven hebben.

  • Zolang Abbas de kwestie van de verkiezingen kan gebruiken om Israël aan de kaak te stellen, waarom zou hij dat dan niet doen? Zijn vrienden in de Europese Unie zouden zich graag bij hem aansluiten om Israël scheef te trekken omdat het geen Palestijnse verkiezingen toestaat (als daar sprake van zou zijn). Veel EU-vertegenwoordigers zijn de nuttige idioten van Abbas, die met plezier zijn hele anti-Israëlische uitspraak naspreken.

De Palestijnen hebben sinds de gewelddadige overname van de Gazastrook door Hamas in 2007 geen functionerend parlement meer gehad. Het parlementsgebouw staat nog steeds overeind, stoffig en ongebruikt, in Ramallah, en de Palestijnse parlementsleden hebben nog steeds hun salarissen ontvangen, hoewel ze niets hebben gedaan. (Foto door Abbas Momani/AFP via Getty Images)

Deze maand is president Mahmoud Abbas van de Palestijnse Autoriteit het zestiende jaar van zijn vierjarige ambtstermijn ingegaan. Abbas, die in januari 2005 werd gekozen als opvolger van Yasser Arafat, heeft sindsdien een Palestijnse presidentsverkiezing vermeden, telkens met een ander excuus. Terwijl hij in het verleden zijn rivalen in Hamas de schuld gaf van het uitblijven van nieuwe verkiezingen, probeert Abbas nu Israël verantwoordelijk te houden. Zijn poging lijkt te worden gesteund door sommige Europeanen.

Abbas' vierjarige ambtsperiode eindigde in januari 2009. Twee jaar eerder had Hamas de controle over de Gazastrook met geweld overgenomen, door het regime van de Palestijnse Autoriteit (PA) van Abbas te verdringen en enkele van zijn loyalisten van de bovenste verdiepingen van hoge gebouwen te gooien.

Lees verder

Het is tijd voor Iran om de onderhandelingen over de nucleaire overeenkomst te heropenen

door Con Coughlin  •  16 Februari 2020

  • In zijn eerste interview sinds zijn indrukwekkende overwinning in de algemene verkiezingen van vorige maand, zei de heer Boris Johnson dat hij de bezorgdheid van de VS over de overeenkomst van 2015 erkende, maar erop stond dat er een manier moest zijn om Teheran ervan te weerhouden kernwapens te verwerven. "Als we ons gaan ontdoen (van de overeenkomst van 2015), hebben we een vervanger nodig," zei hij tegen de BBC. "Laten we het vervangen door de Trump-deal."

  • De opmerkingen van de heer Boris Johnson kwamen kort na de drie Europese ondertekenaars van de overeenkomst - Groot-Brittannië, Frankrijk en Duitsland - kondigden aan dat zij een geschillenmechanisme in de overeenkomst in werking stelden na de recente schendingen van de overeenkomst door Iran.

  • Wat betekent dat Teheran nu een grimmige keuze onder ogen ziet: of het komt opnieuw in onderhandeling en pakt de ernstige gebreken in de overeenkomst aan die door Obama zijn goedgekeurd, of het ziet nog meer internationale isolatie onder ogen.

De late bekentenis van Iran dat het verantwoordelijk was voor het neerschieten van vlucht PS752 van Ukraine International Airlines (UIA) zou uiteindelijk de weg kunnen vrijmaken voor een nieuwe onderhandelingsronde over de controversiële kwestie van zijn kernprogramma. Op de foto: Een deel van de vleugel van het neergestorte UIA-vliegtuig, nabij Teheran, Iran op 8 januari 2020. (Foto door Akbar Tavakoli/IRNA/AFP via Getty Images)

De late bekentenis van Iran dat het land verantwoordelijk was voor het neerschieten van vlucht PS752 van de Ukraine International Airlines, waarbij alle 176 mensen aan boord om het leven kwamen, kan uiteindelijk de weg vrijmaken voor een nieuwe onderhandelingsronde over de controversiële kwestie van hun nucleaire programma.

Het feit dat Teheran nu moet toegeven dat het Oekraïense vliegtuig is neergeschoten door een Iraanse luchtdoelraket en dat de ramp niet het resultaat was van een catastrofale motorstoring, zoals Iraanse luchtvaartdeskundigen aanvankelijk hadden beweerd, betekent een grote tegenslag voor de hardliners van het regime, die het uiteindelijke gezag over het leger van het land hebben.

Lees verder

Een man met duizend gezichten draagt een nieuw masker

door Amir Taheri  •  12 Februari 2020

  • De boodschap van Rouhani, die door handlangers, waaronder minister van Buitenlandse Zaken Mohammed-Javad Zarif, wordt verkondigd, is dat de binnenlandse oppositie en de buitenlandse mogendheden die zich zorgen maken over Iran, geduld moeten hebben en het door de storm geteisterde schip van het regime moeten helpen heroriënteren naar kalmere wateren.

  • Zal het scenario van Rouhani, om Khamenei van zijn voetstuk te halen, werken? Ik betwijfel het. Rouhani mag dan een getalenteerd man zijn met duizend gezichten, maar 40 jaar ervaring heeft aangetoond dat elk van die gezichten een masker bleek te zijn.

De Iraanse president Hassan Rouhani mag dan een getalenteerde man met duizend gezichten zijn, maar 40 jaar ervaring heeft aangetoond dat elk van die gezichten een masker bleek te zijn. (Foto door Timothy A. Clary/AFP via Getty Images)

Wat men ook mag denken van Hassan Rouhani, president van de Islamitische Republiek Iran, één ding is zeker: als het 40 jaar geleden anders was gegaan in Iran, was hij misschien een schrijver van zeven stuiver boeken met provinciale thema's geworden. Rouhani's talent voor het schrijven van fictie blijkt uit de manier waarop hij zichzelf in de loop van de decennia opnieuw heeft uitgevonden.

In 1977, toen de eerste revolutie in Iran losbarstte, was hij als student, onder de naam Hassan Fereidun, in Engeland op zoek naar een graad in textieldesign.

Enkele maanden later hernoemde hij zichzelf Rouhani, dat wil zeggen spiritueel of geestelijk. Fereidun was een Perzische nationalistische naam en zou het niet goed vallen als een man zich zo als geloofskampioen zou opwerpen.

Lees verder

De dood van de generaal verstoort het plan van Iran

door Amir Taheri  •  10 Februari 2020

  • Soleimani had zijn eigen netwerk van lobbyisten in veel Arabische landen en enkele westerse democratieën. Honderden Iraanse en Arabische militanten hebben zich ingeschreven op westerse universiteiten met studiebeurzen van de Quds Force.

  • Soleimani, die hield van het maken en publiceren van selfies in de buurt van slagvelden in het Midden-Oosten, was nooit aanwezig ergens in de buurt van een gevecht, kwam altijd nadat het stof was neergedaald, om "selfies" te nemen en de eer op te eisen.

Qassem Soleimani, die de meest vereerde generaal van Iran was, hield ervan om "selfies" te publiceren die hem dicht bij de slagvelden in het Midden-Oosten toonden. Hij was echter nooit in de buurt van een veldslag aanwezig, maar kwam altijd nadat het stof was neergedaald, om "selfies" te nemen en de eer op te eisen. (Foto door Mehdi Ghasemi/ISNA/AFP via Getty Images)

Terwijl analisten en beleidsmakers druk bezig zijn met het speculeren over manieren waarop de heersende mullahs van Teheran de moord op hun meest vereerde generaal zouden kunnen wreken, kan de echte vraag die moet worden overwogen ergens anders liggen.

Die vraag is: welk effect zou de dood van Soleimani kunnen hebben op de machtsstrijd die, hoewel momenteel in de ijskast gezet, zeker met meer kracht zal worden hervat in Teheran.

Lees verder

De echte reden waarom Arabieren in Israël niet in 'Palestina' willen leven

door Khaled Abu Toameh  •  7 Februari 2020

  • Waarom zijn de 250.000 Arabische Israëliërs die in 'de Driehoek' wonen sterk gekant tegen het idee om deel uit te maken van een Palestijnse staat?

  • Veel Arabische burgers in Israël zien hoe Palestijnen die onder de Palestijnse Autoriteit (PA) leven op de Westelijke Jordaanoever en Hamas in de Gazastrook dagelijks worden onderworpen aan schendingen van de mensenrechten.

  • Wat de Arabische burgers van Israël nu nodig hebben, is dat ze nieuwe leiders kiezen die de co-existentie tussen Arabieren en Joden in Israël bevorderen en zich niet bezighouden met anti-Israëlische retoriek en acties.

De Arabische burgers van Israël, die bijna twee miljoen mensen tellen, zijn in de ban van het plan van de Amerikaanse president Donald Trump voor de vrede in het Midden-Oosten, waarin wordt voorgesteld om een aantal van hun gemeenschappen op te nemen in een toekomstige Palestijnse staat. Op de foto: Inwoners van de Arabisch-Israëlische stad Baqa al-Gharbiya protesteren op 1 februari 2020 tegen het vredesplan van Trump. (Foto door Ahmad Gharabli/AFP via Getty Images)

De Arabische burgers van Israël, die bijna twee miljoen mensen tellen, zijn in de ban van het plan van de Amerikaanse president Donald Trump voor de vrede in het Midden-Oosten, waarin wordt voorgesteld een aantal van hun gemeenschappen op te nemen in een toekomstige Palestijnse staat. Sinds de onthulling van het plan hebben duizenden Arabieren gedemonstreerd om te laten zien dat zij het idee om hen onder de soevereiniteit van een Palestijnse staat te plaatsen, afwijzen.

Lees verder

VN en VK behandelen vervolgde Christenen als "vijanden"

door Raymond Ibrahim  •  6 Februari 2020

  • Lord George Carey klaagt het Britse Ministerie van Binnenlandse Zaken aan omdat het "institutioneel bevooroordeeld" zou zijn tegen christelijke vluchtelingen en daarom medeplichtig aan wat hij "de voortdurende kruisiging van christenen in het Midden-Oosten" noem

  • Als het gaat om het aanbieden van asiel, lijkt het Verenigd Koninkrijk "te discrimineren ten gunste van moslims" in plaats van christenen. De statistieken bevestigen dit: "Van de 4850 Syrische vluchtelingen die in 2017 door het Ministerie van Binnenlandse Zaken werden geaccepteerd voor hervestiging, waren er slechts elf christelijk..." - Barnabas Fund, 2 november 2017.

  • Een aantal andere christelijke verplegers werd ook een visum geweigerd, onder anderen een non met een doctoraat in bijbeltheologie uit Oxford; een andere non werd geweigerd omdat zij geen persoonlijke bankrekening had; en een katholieke priester werd geweigerd omdat hij niet getrouwd was.

  • Christelijke "ongelovigen" hoeven geen aanvraag in te dienen, maar radicale moslims worden met open armen ontvangen.

Toen drie christelijke aartsbisschoppen uit Syrië in 2016 werden uitgenodigd om de inwijding van de eerste Syrisch-orthodoxe kathedraal van het Verenigd Koninkrijk bij te wonen (een evenement dat echter wel werd bijgewoond door prins Charles), weigerde het Britse Ministerie van Binnenlandse Zaken hen niet alleen de toegang, maar vertelde hen ook spottend dat er "geen plaats was in de herberg". Afbeelding: St Thomas, de eerste Syrisch-orthodoxe kathedraal van Groot-Brittannië. (Beeldbron: John Salmon/Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0)

De Vluchtelingenorganisatie van de Verenigde Naties lijkt zich in te zetten om vervolgde christenen te beletten hulp te krijgen. Een recente rapportage van CBN News meldt:

Christelijke Syrische vluchtelingen ... worden door moslim VN-functionarissen in Jordanië verhinderd om hulp te krijgen van de Vluchtelingenorganisatie van de Verenigde Naties, de UNHCR.

Een van de vluchtelingen, Hasan, een Syrische bekeerling tot het christendom, vertelde ons in een telefoontje dat moslim VN-kampbeambten "wisten dat we moslims waren die tot het christendom bekeerd waren, en ze behandelden ons met vervolging en spot. Ze lieten ons niet toe tot het kantoor. Ze negeerden ons verzoek.

Hasan en zijn familie zitten nu ondergedoken, bang dat ze gearresteerd, of zelfs vermoord, worden door de Jordaanse politie. Zich bekeren tot het christendom is een ernstig misdrijf in Jordanië.

Lees verder

Het Trump Midden Oosten Plan: Laatste kans voor de Palestijnen?

door Alain Destexhe  •  5 Februari 2020

  • Israël en de toekomstige Palestijnse staat zouden bilaterale overeenkomsten kunnen ondertekenen en tot wederzijds voordeel kunnen samenwerken op vele gebieden waar de Israëlische expertise wordt erkend: landbouw, water, wetenschappelijk onderzoek, technologie, geneeskunde. Waarom zouden de Palestijnen de enige mensen zijn die er niet van profiteren? De Trump-deal zou een schitterende toekomst kunnen bieden aan die Palestijnen die hun economische situatie voorrang geven boven ideologie.

  • Mahmoud Abbas en de Palestijnse Autoriteit mogen dan wel zelfingenomen en gedrapeerd blijven in hun beweringen, maar het zou hun werkelijke rol als corrupte en autocratische leiders ontmaskeren, die de bedoeling hebben om hun volk zo berooid en machteloos mogelijk te houden.

Afgebeeld: De Amerikaanse president Donald Trump kondigt zijn vredesplan voor het Midden-Oosten aan in het Witte Huis in Washington, DC op 28 januari 2020. (Foto door Mandel Ngan/AFP via Getty Images)

President Donald Trump heeft zojuist zijn langverwachte vredesplan voor het Midden-Oosten onthuld, "Vrede en welvaart", een strategie die de Palestijnen een staat, 50 miljard dollar aan internationale investeringen en een Amerikaanse ambassade in de nieuw gecreëerde staat biedt. Dit is een grote stap voorwaarts die, als de Palestijnse Autoriteit slim zou zijn om het te accepteren, een uitgangspunt voor besprekingen met Israël is.

President Trump deed een oproep aan de Palestijnse president Mahmoud Abbas:

Lees verder

Paus Franciscus: het Roelantslied en Imam Al-Tayeb

door Giulio Meotti  •  28 Januari 2020

  • "Ik heb een familie van christenen die zich niet willen bekeren, wat doen we met hen?", vroeg een jihadist in Irak aan zijn overste.

  • Volgens een nieuw rapport van Kerk in Nood "wonen meer dan 245 miljoen christenen in plaatsen waar ze veel vervolgd worden", 4305 christenen werden tussen 2017 en 2019gedood vanwege hun geloof, en 1847 kerken en andere christelijke gebouwen werden aangevallen in diezelfde periode. Het rapport stelt dat "binnen een generatie, de christelijke bevolking van Irak met meer dan 90 procent is afgenomen."

  • Christenen in Burkina Faso worden nu gedwongen om "te vluchten, te bekeren of te sterven." ...De Britse barones Cox heeft onlangs tijdens een onderzoeksmissie in Nigeria ontdekt dat moslimextremisten op grote schaal christenen hebben vermoord (meer dan 1000 christenen sinds januari en meer dan 6000 sinds 2015).

  • Het Westen en zijn religieuze leiders moeten ophouden zich te verontschuldigen en de realiteit onder ogen gaan zien. Voor de Paus, het hoofd van meer dan een miljard katholieken, betekent dit dat hij zijn dialoog moet aangrijpen om de islam en haar leiders, zoals Al-Tayeb, te confronteren en hen vragen om te stoppen met het bedreigen van christenen. Graag nu, in 2019, niet in 1209, in de tijd van het "Roelantslied".

Het Westen en haar religieuze leiders moeten ophouden zich te verontschuldigen en de realiteit onder ogen zien. Voor Paus Franciscus, het hoofd van meer dan een miljard katholieken, betekent dit dat hij zijn dialoog met de Islam moet gebruiken om de Islam en haar leiders, zoals Ahmed Ahmed Al-Tayeb, de Grote Imam van Al-Azhar, te confronteren en vragen te stoppen met het bedreigen van christenen. Afbeelding: De paus en Al-Tayeb in Abu Dhabi, Verenigde Arabische Emiraten, op 4 februari 2019. (Foto door Francois Nel/Getty Images)

Twee recente incidenten in dezelfde week benadrukten de omgekeerde visie van Paus Franciscus over religie.

Herinnerend aan een scène uit het beroemde 11e-eeuwse gedicht "Roelantslied", waarin christenen in Spanje de moslims bedreigden "om te kiezen tussen doop of dood", zei Paus Franciscus onlangs: "We moeten oppassen voor fundamentalistische groeperingen; elke religie heeft zulke groepen. Fundamentalisme is een plaag en alle religies hebben een fundamentalistische volle neef." Een paar dagen eerder had Paus Franciscus Ahmed Ahmed Al-Tayeb, de Grote Imam van Al-Azhar, ontvangen.

Lees verder

Erdogans gedurfde plan voor een nieuw Moslim Broederschapsregime in Libië

door Con Coughlin  •  26 Januari 2020

  • De zorg is nu dat de Turkse president Recep Tayyip Erdogan het falen van de internationale bemiddelaars zal gebruiken om een einde te maken aan de gevechten en zijn steun aan de GNA te intensiveren, waardoor de positie van de talrijke islamitische milities die het door de VN gesteunde orgaan steunen, wordt versterkt.

  • De heer Erdogan was een fervent voorstander van de Moslimbroederschap toen deze aan de macht was in Caïro, en er is toenemende bezorgdheid, vooral in Europa, over het feit dat de Turkse leider nu zijn zinnen heeft gezet op het instellen van een soortgelijk regime in Libië.

De steun voor de Libische rebellenleider generaal Khalifa Haftar is gegroeid als gevolg van zijn bewering dat een van de belangrijkste doelstellingen van zijn militaire campagne is het voorkomen dat het land in handen valt van islamitische milities die zich hebben aangesloten bij de door de VN gesteunde regering van het Nationaal Akkoord (GNA). Op de foto: Haftar (rechts) ontmoet de Italiaanse premier Giuseppe Conte op 12 november 2018 in Palermo, Italië. (Foto door Filippo Monteforte/AFP via Getty Images)

Het besluit van de Turkse president Recep Tayyip Erdogan om militair in te grijpen in het Libische conflict doet niet alleen het vooruitzicht ontstaan dat het conflict een nieuwe en gevaarlijkere fase ingaat, maar belooft ook een belangrijke impuls te geven aan de islamitische milities die strijden om het land in handen te krijgen en in Tripoli een regering in te stellen in de stijl van de Moslimbroederschap.

De motivering van de heer Erdogan voor het sturen van Turkse troepen naar Libië, wat de steun heeft van het Turkse parlement, is het verlenen van steun aan premier Fayez al-Serraj, het hoofd van de door de VN gesteunde regering van het Nationaal Akkoord (GNA).

De GNA staat onder enorme druk als gevolg van het offensief van generaal Khalifa Haftar, de opstandige Libische leider die met steun van Rusland, Frankrijk en de Verenigde Arabische Emiraten grote delen van het land heeft overspoeld en nu probeert de controle over de Libische hoofdstad te grijpen.

Lees verder

Met dank aan de President - de Amerikaanse beleidskoers gaat in de juiste richting

door Majid Rafizadeh  •  14 Januari 2020

  • "...je moet weten dat ik het beleid voor Iran met betrekking tot Irak, Libanon, Gaza en Afghanistan beheers." - Wijlen de Iraanse majoor-generaal Qassem Soleimani, tot de Amerikaanse generaal David Petraeus, The Guardian, 28 juli 2011.

  • Onder Soleimani's bewind was het Iraanse leger ook betrokken bij de aanslagen van 11 september.

  • Tot de waarschijnlijke ontzetting van de critici van Washington gaat het Iranbeleid van president Trump de goede kant op. Maximale druk is het juiste beleid om dit roofzuchtige regime te beteugelen.

De onverwachte dood van de Iraanse majoor-generaal Qassem Soleimani moet worden beschouwd als een zware klap voor de heersende mullahs. Als het gaat om gezag in de Islamitische Republiek werd Soleimani beschouwd als de tweede man van Iran, na de Opperste Leider Ayatollah Ali Khamenei. (Beeldbron: Tasnim News [CC door 4.0])

De critici van het Iranbeleid door president Trump hebben het weer eens bij het verkeerde eind: Niet alleen hebben de Amerikaanse sancties aanzienlijke druk uitgeoefend op de heersende mullahs van Iran ten aanzien van hun vermogen om hun terreurgroepen te financieren, maar bovendien heeft president Trump zojuist een baanbrekende militaire aanval bevolen waarbij zowel de Iraanse majoor-generaal Qassem Soleimani, hoofd van de elite Quds Force, als ook de Iraakse militiecommandant Abu Mahdi al-Muhandis in de buurt van het vliegveld van Bagdad om het leven zijn gekomen.

Volgens het Amerikaanse Ministerie van Defensie was Soleimani "actief bezig met het ontwikkelen van plannen om Amerikaanse diplomaten en officials in Irak en in de hele regio aan te vallen."

Lees verder

Christenen onthoofd gedurende de Kerst terwijl het Westen rustig doorslaapt

door Giulio Meotti  •  12 Januari 2020

  • In hoeverre moet deze oorlog tegen christenen nog verder escaleren voordat het Westen deze als een "genocide" beschouwt en er iets aan doet?

  • De dag nadat christenen in Nigeria werden onthoofd, maande paus Franciscus de westerse samenleving. Over onthoofde christenen? Welnee. "Leg je telefoon neer, praat tijdens de maaltijd", zei de paus. Hij sprak met geen enkel woord over de gruwelijke executie van zijn christelijke broers en zussen. Een paar dagen daarvoor hing paus Franciscus een kruis in een reddingsvest op ter nagedachtenis van migranten die hun leven verloren in de Middellandse Zee. Hij herdacht de levens van christenen die werden gedood door islamitische extremisten niet eens met een vermelding.

  • De Duitse bondskanselier Angela Merkel heeft gezegd dat haar prioriteit het bestrijden van klimaatverandering zal zijn. Ze maakte geen woord vuil aan vervolgde christenen. Ondertussen meldde The Economist dat de Hongaarse premier Viktor Orbán, een gepassioneerde verdediger van vervolgde christenen, de kwestie politiek "uitbuit".

Tot nu toe zijn 900 kerken in het noorden van -Nigeria door Boko Haram verwoest. Sinds 2015 zijn er tenminste 16.000 christenen vermoord. Op de foto: de verbrande eerste Afrikaanse kerkmissie in Jos, Nigeria op 6 juli 2015. (Foto door AFP via Getty Images)

Martha Bulus, een katholieke Nigeriaanse vrouw, was op weg naar haar bruidsfeest toen ze werd ontvoerd door islamitische extremisten van Boko Haram. Martha en haar metgezellen werden onthoofd en hun executie gefilmd. De video van de brute moorden op deze 11 christenen werd op 26 december uitgebracht om samen te vallen met de kerstvieringen. Het doet denken aan de beelden van andere christenen, gekleed in oranje jumpsuits en geknield op een strand, vastgehouden door een gemaskerde en in zwart geklede jihadist die een mes aan hun keel houdt. Hun lichamen werden ontdekt in een massagraf in Libië.

Lees verder

Europa: record-aantal aanvallen op Christenen in 2019

door Soeren Kern  •  11 Januari 2020

  • De kwestie van antichristelijk vandalisme werd zelden gemeld door de Europese media tot februari 2019, toen vandalen in twee weken negen kerken aanvielen. De kwestie haalde opnieuw de krantenkoppen in april 2019, toen de iconische kathedraal Notre Dame in Parijs op verdachte wijze in brand vloog. Echter, sindsdien verhullen de Europese media de feiten opnieuw.

  • Pogen Christelijke gebouwen te vernietigen of beschadigen zijn een manier om het verleden weg te vagen. -Annie Genevard, een Franse parlementslid voor de centrumrechtse republikeinse partij in een interview Le Figaro, 2 april 2019

  • In het verleden werd, zelfs als men geen christen was, de uitdrukking van het heilige gerespecteerd. We worden geconfronteerd met een ernstige bedreiging van de vrijheid van religie. Secularisme mag geen afwijzing zijn van het religieuze, maar een principe van neutraliteit dat iedereen de vrijheid geeft om zijn geloof te uiten. -Dominique Rey, de bisschop van Fréjus-Toulon, in een interview met het Italiaanse tijdschrift Il Timone, 5 augustus 2019.

Vijandigheid jegens Christenen waart door West-Europa, waar in 2019 christelijke kerken en symbolen dag na dag doelbewust werden aangevallen. De kwestie haalde de krantenkoppen in april 2019, toen de iconische kathedraal Notre Dame in Parijs op verdachte wijze in brand vloog. Echter, sindsdien verhullen de Europese media de feiten opnieuw. (Foto door Veronique de Viguerie / Getty Images)

Vijandigheid jegens Christenen waart door West-Europa, waar in 2019 christelijke kerken en symbolen dag na dag doelbewust werden aangevallen.

Gatestone Institute heeft duizenden krantenverslagen, politieprocessen, parlementaire onderzoeken, berichten op sociale media en gespecialiseerde blogs uit Groot-Brittannië, Frankrijk, Duitsland, Ierland, Italië en Spanje beoordeeld. Het onderzoek toont aan dat in 2019 ongeveer 3000 christelijke kerken, scholen, begraafplaatsen en monumenten in Europa werden vernield, geplunderd of onleesbaar gemaakt - een ​​recordjaar voor antichristelijke heiligschennis op het continent.

Geweld tegen christelijke sites komt het meest voor in Frankrijk, waar kerken, scholen, begraafplaatsen en monumenten worden vernield, ontheiligd en verbrand; gemiddeld drie per dag volgens overheidsstatistieken. In Duitsland vinden er volgens de politieprocessen gemiddeld twee aanvallen per dag plaats tegen christelijke kerken.

Lees verder

Iran kan niet langer op sjiitische milities vertrouwen om zijn oorlogen te strijden

door Con Coughlin  •  5 Januari 2020

  • De krachtige reactie van president Trump op de recente opleving van door Iran gesteund geweld in Irak en elders in het Midden-Oosten lijkt zeker in strijd te zijn met de perceptie dat hij geen belangstelling heeft voor het uitvoeren van militaire operaties in het Midden-Oosten en dat zijn belangrijkste doelstelling is om de militaire aanwezigheid van Washington in de regio te verminderen in de aanloop naar de presidentsverkiezingsstrijd van dit jaar.

  • En hij zou ook een duidelijk signaal moeten afgeven aan Teheran dat zijn afhankelijkheid van sjiitische milities om namens hen aanvallen uit te voeren, niet langer zal worden getolereerd.

Nadat Washington Iran ervan heeft beschuldigd verantwoordelijk te zijn voor de aanvallen op de Amerikaanse ambassade in Bagdad na de Amerikaanse luchtaanvallen, riskeert Teheran een directe militaire confrontatie met de VS als het volhardt in zijn achterbakse tactiek om volmachten in te zetten om namens het land aanvallen uit te voeren. Afbeelding: Leden van de Hashed al-Shaabi-militie proberen op 31 december 2019 in te breken in de Amerikaanse ambassade in Bagdad, Irak. (Foto door Ahmad Al-Rubaye/AFP via Getty Images)

De intense druk waarmee Iran wordt geconfronteerd in verband met de voortdurende inmenging in Irak is de belangrijkste factor achter de recente opleving van het geweld in het Midden-Oosten, wat ertoe heeft geleid dat Amerikaanse gevechtsvliegtuigen hun grootste aanval in tien jaar op door Iran gesteunde milities hebben uitgevoerd.

Sinds de ayatollahs meer dan 40 jaar geleden aan de macht kwamen, hebben ze geprobeerd de aandacht af te leiden van hun binnenlandse impopulariteit via de door Iran gesteunde sjiitische milities om hen te bewegen tot opvallende aanvalsgedrag.

Vanaf de verwoestende autobomaanslagen van de door Iran gesteunde Hezbollah-militie tegen Amerikaanse bases in Beiroet in de jaren tachtig tot de meer recente aanvallen op de Saoedi-Arabische oliefaciliteiten van Aramco in oktober 2019, heeft het Iraanse regime herhaaldelijk haar gevolmachtigde sjiitische milities ingezet om de aandacht af te leiden van de eigen binnenlandse aangelegenheden.

Lees verder

Hebben de Palestijnen geen recht op mensenrechten?

door Bassam Tawil  •  29 December 2019

  • Tenzij de Palestijnen erin slagen om op te staan tegen hun gewelddadige en corrupte leiders -- wat ze alleen kunnen doen met de steun van de internationale gemeenschap en de media -- zal hun hoop om een democratische samenleving op te bouwen niets meer dan een droom blijven.

  • De internationale gemeenschap, in het bijzonder de landen die financiële steun verlenen aan de Palestijnen, moet zich op zijn minst uitspreken tegen schendingen van de mensenrechten door Palestijnse leiders. Op die manier zullen de westerse donoren hervormingsgezinden en anderen die Palestijnen aanmoedigen om zich in te zetten om een einde te maken aan de corruptie en de dictatuur. De donoren zouden hun financiële steun aan de leiding van de PA ook afhankelijk moeten stellen van de voorwaarde dat de schendingen van de mensenrechten en de vervolging van politieke tegenstanders een halt wordt toegeroepen.

Abdel Rahman Hamdan, die studeert aan de Bir Zeit Universiteit (foto), werd onlangs gearresteerd door de veiligheidstroepen van de Palestijnse Autoriteit, die geen enkele reden hebben opgegeven voor de detentie. De detentie van Hamdan leidde tot een golf van protesten van medestudenten. Zijn familie heeft de veiligheidstroepen van de PA beschuldigd van het martelen van hun zoon. (Foto bron: Oromiya321/Wikimedia Commons)

Terwijl Palestijnse functionarissen Israël herhaaldelijk veroordelen voor het schenden van de vrijheid van meningsuiting van de Palestijnen, blijft de Palestijnse Autoriteit (PA) de Palestijnen lastigvallen, intimideren en gevangen houden omdat ze hun mening geven over sociale media of verbonden zijn met rivaliserende politieke groeperingen. Business as usual.

De laatste slachtoffers van de voortdurende aanval van de PA op de openbare vrijheden, met name de vrijheid van meningsuiting, zijn de Palestijnse advocaten, rechters, politieke activisten en universiteitsstudenten.

De meest recente beschuldiging kwam nadat de Israëlische autoriteiten de kantoren van een televisieproductiebedrijf dat illegaal in Jeruzalem actief is, hadden gesloten. De kantoren werden gesloten in overeenstemming met een Israëlische wet die de PA verbiedt om in Israël, met inbegrip van Jeruzalem, actief te zijn.

Lees verder