Recentste analyse en commentaar

Libanons val zou winst voor Iran zijn

door John R. Bolton  •  16 November 2017

Op deze niet-gedateerde foto bezoekt de Libanese Hezbollah-leider Hassan Nasrallah de Iraanse opperste leider Ayatollah Ali Khamenei. (Afbeeldingsbron: khamenei.ir)

Bijna ongemerkt onder de bedekking van de de reis van President Trump door Azië, komt Libanon geleidelijk aan onder Iraanse controle. Op 3 november nam premier Saad Hariri, een soennitische moslim, ontslag onder vermelding van vrees te worden vermoord door Hezbollah, de Shia-islamitische terreurgroep die gefinancierd en beheerd wordt door Iran. Niemand kan zeggen of Hariri's vrees wel of niet gerechtvaardigd is, omdat zijn vader, de voormalig premier Rafic Hariri, in 2005 werd vermoord — bijna zeker op Syrische of Iraanse aanwijzing.

Lees verder

De Iran-Hamas-Hezbollah-verbinding

door Khaled Abu Toameh  •  13 November 2017

  • Nu de Iraniërs enige controle over Libanon hebben gekregen, richten zij hun ogen ook op de Gazastrook.

  • Hamas, daarentegen dorst naar de Iraanse bronnen. Hamas weet dat het een prijs moet betalen.

  • Iran en Hezbollah werken met Hamas samen om een "gezamenlijk front" tegen Israël te vormen.

Een recente ontmoeting in Beiroet tussen Hamas-leider Saleh Arouri (links) en Hezbollah chef Hassan Nasrallah (rechts) was een nieuw teken van Hamas om de weg vrij te maken voor Iran en Hezbollah om in de Gazastrook te infiltreren. (Afbeeldingsbron: Hezbollah via Al Manar)

De Libanese Minister-president Saad Hariri had er genoeg van. Vorige week, toen Iran de overname van Libanon had afgemaakt, nam Hariri ontslag en vluchtte naar verluidt naar Saoedi-Arabië.

Hariri hekelde Hezbollah en haar Iraanse donateurs en zei dat hij vreesde voor zijn leven. Hariri heeft goede redenen om bang te zijn voor Hezbollah - het is een krachtige Shia-terreurgroep en is de Iraanse zaakgelastigde die de controle over Libanon heeft.

Lees verder

Gazastrip: voedingsbodem voor radicale terreurgroepen

door Bassam Tawil  •  8 November 2017

  • Hamas doet zijn uiterste best om de waarheid te verbergen over ISIS in de Gazastrook, terwijl de Palestijnse Autoriteit (PA) blijft doen alsof Hamas naar een matiging wordt geleid als gevolg van het akkoord van "verzoening".

Ismail Haniyeh, hoofd van het politieke bureau van Hamas, bezoekt de topambtenaar van de Hamas-veiligheidsdienst, Tawfik Abu Na'im in het Shifa ziekenhuis in Gazastad op 27 oktober 2017. (Afbeeldingsbron: Mohammad Austaz, Hamas Media Office)

Hamas beweert dat Israël achter de aanslag op het leven van Tawfik Abu Na'im zit, een Hamas-top-veiligheidsofficial in de Gazastrook. Er is echter een goede reden om te geloven, dat ISIS achter de aanslag zat, die op 27 oktober plaatsvond in de Gazastrook.

Abu Na'im, commandant van de veiligheidsdienst van Hamas, werd licht gewond toen na het vrijdag gebed in een plaatselijke moskee een explosief dat verborgen zat onder zijn auto, ontplofte. Zelfs al voordat Abu Na'im met spoed naar een ziekenhuis werd gebracht, stelden verscheidene Hamas-ambtenaren en -woordvoerders Israël publiekelijk verantwoordelijk stelden. Deze claim kwam natuurlijk zonder enig bewijs om hun zaak te ondersteunen.

Abu Na'im, die uit een Israëlische gevangenis werd vrijgelaten in 2011, na 23 jaar achter de tralies te hebben doorgebracht voor terreur-gerelateerde overtredingen, is een van de oprichters van de militaire vleugel van Hamas, Ezaddin Al-Qassam.

Lees verder

Dawa: Haat zaaien

door Judith Bergman  •  7 November 2017

  • "In westerse landen streeft dawa ernaar om zowel niet-moslims te bekeren tot de politieke islam, alsook om meer extreme opvattingen onder de bestaande moslims te bewerkstelligen. Het uiteindelijke doel van dawa is om de politieke instellingen van een vrije samenleving te vernietigen en te vervangen door de strenge sharia." — Ayaan Hirsi Ali in haar boek, De uitdaging van Dawa: Politieke islam als ideologie en beweging, en hoe het te bestrijden.

In haar recente boek schreef Ayaan Hirsi Ali, de in Somalië geboren moslimdissident en -auteur Ayaan Hirsi Ali, dat in het Westen het uiteindelijke doel van dawa (de islamitische outreach of bekering) is, "de politieke instellingen van een vrije samenleving te vernietigen en te vervangen door een strikte sharia". (Foto van Elisabetta Villa/Getty Images)

Terwijl het Westen zich bezighoudt met het bestrijden van "haatdragende uitlatingen", "islamofobie" en blanke suprematische groepen, lijkt het meer dan bereid te zijn om de cultivering van islamitische haatdragende uitlatingen en suprematische houdingen tegenover de niet-moslims te negeren.

Het is een cultivering die vooral plaatsvindt in het proces van dawa, de moslimpraktijk voor de islamitische aanbieding van bekering; het resultaat lijkt deze week de terreuraanslag in New York te zijn geweest. De terrorist Sayfullo Saipov, oorspronkelijk afkomstig uit Oezbekistan, is blijkbaar pas geradicaliseerd nadat hij naar de Verenigde Staten was verhuisd. De moskee die hij in New Jersey bezocht, stond sinds 2005 onder toezicht van de NYPD. Een gevolmachtigd VS-rapport uit 2016 zegt dat Oezbeekse onderdanen "het meest waarschijnlijk zullen radicaliseren wanneer ze werken als migranten in het buitenland," dit volgens het VS Buza.

Lees verder

Milities vs. Palestijnse "Verzoening"

door Khaled Abu Toameh  •  4 November 2017 16:40

  • Het concept dat Hamas ooit haar veiligheidsapparaat zou ontmantelen en de Gazastrook aan Mahmoud Abbas' strijdkrachten overgeven is een fantasie.

  • De schatting is dat er ongeveer 50 verschillende milities actief zijn in de Gazastrook. Van deze milities wordt gezegd dat ze in het bezit zijn van ongeveer een miljoen wapens.

  • Als Hamas weigert te ontwapenen, is dat één ding, maar wanneer de zogenaamde loyalisten van Abbas ook met soortgelijke uitspraken komen, is dat te vergelijken met spugen naar de president van de Palestijnse Autoriteit.

Gemaskerde schutters van een Fatah-militie, afgebeeld op 30 januari 2007 in Jabalia, in het noorden van de Gazastrook tijdens de periode van gewapende gevechten tussen Fatah en Hamas. Later dat jaar verdreef Hamas Fatah en werd de Gazastrook volledig onder controle genomen. (Foto gemaakt door Abid Katib/Getty Images)

President Mahmoud Abbas, president van de Palestijnse Autoriteit (PA), zegt dat hij niet wil dat er "milities" in de Gazastrook worden gezien, wanneer het verzoeningsakkoord dat hij met Hamas heeft bereikt ten uitvoer wordt gelegd. "De Palestijnse leiders zullen het model van milities in de Gazastrook niet accepteren omdat het geen succesvol model is," vertelde Abbas aan het Chinese persbureau Xinhua. "Er moet één autoriteit zijn, één wet en één wapen, zonder milities."

Hamas heeft van haar kant de eis Abbas al verworpen. Hamas heeft gezegd dat het niet de intentie heeft te ontwapenen ondanks dat het akkoord van "verzoening" onlangs werd getekend in Caïro. "Wij kunnen onze wapens niet opgeven, omdat het Palestijnse volk nog steeds in de fase zit van nationale bevrijding," zei Yehya Sinwar, de leider van Hamas in de Gazastrook. "We kunnen en zullen ook Israël niet erkennen."

Lees verder

Het westen onderwerpt aan blasfemie-wetten

door Judith Bergman  •  2 November 2017

Het westen onderwerpt zich aan de blasfemiewetten. Denemarken, bijvoorbeeld, heeft blijkbaar besloten dat het nu tijd is om zich te beroepen op een stoffige, oude godslasteringswet. Denemarken heeft nog steeds een bepaling in het wetboek tegen godslastering, maar tot nu toe is die slechts drie keer gebruikt. De laatste keer was bijna een halve eeuw geleden, in 1971. De procureur-generaal van Denemarken heeft echter gewoon een man vervolgd voor het verbranden van een Quran.

In het Westen is godslastering als een strafbaar feit al eeuwenlang in het algemeen beschouwd als een overblijfsel uit het verleden. In een grotendeels goddeloze samenleving nemen maar weinig mensen aanstoot aan godslasterlijke opmerkingen of handelingen. Christenen zullen zich niet op vermeende godslasteraars storten met geweren en messen, en uitgevers maakten zich geen zorgen over het "beledigen" van christenen.

Lees verder

Het Iran-Hamas plan om Israël te vernietigen

door Khaled Abu Toameh  •  1 November 2017

  • Irans boodschap aan Hamas: Als u wilt dat wij u blijven voorzien van financiële en militaire steun, moet u de wapens blijven dragen en eisen om te ontwapenen verwerpen.

Tijdens het bezoek van een delegatie op hoog niveau van Hamas in Iran vorige week, zei Ali Velayati (hierboven afgebeeld in 2016), een hoge Iraanse politicus en adviseur van de opperste leider Ayatollah Ali Khamenei, tegen de bezoekende ambtenaren van Hamas: "Wij feliciteren u met uw weigering om uw wapens op te geven..." (Afbeeldingsbron: Hamed Malekpour/Wikimdia Commons)

In een historisch ontwaken, dat nu ontluikt, is Iran eens te meer bezig met zijn inmenging in de binnenlandse aangelegenheden van de Palestijnen. Dit belooft niet veel goeds voor de toekomst van de "verzoening" tussen Hamas en de Palestijnse Autoriteit, de Fatah Factie gerund door President Mahmoud Abbas. Het opnieuw verschijnen van Iran, nu het inspanningen nastreeft ter verhoging van haar politieke en militaire aanwezigheid in de regio, belooft niet veel goeds voor de toekomst ten aanzien van de stabiliteit in het Midden-Oosten.

De Iraniërs roepen Hamas op om vast te houden aan haar wapens, ondanks de recente "verzoenings"overeenkomst tussen Hamas en Fatah onder auspiciën van Egypte. Het Iraanse doel voor deze stap? Hamas te handhaven en te verbeteren van de voorbereiding op een oorlog tegen Israël.

Lees verder

Waarom er geen vrede is in het Midden-Oosten

door Philip Carl Salzman  •  30 Oktober 2017

  • Vrede is niet mogelijk in het Midden-Oosten omdat andere waarden en doelen dan vrede belangrijker zijn voor de Midden-Oosterlingen. Het belangrijkste voor de Midden-Oosterlingen is de loyaliteit aan verwanten, clan en cultus, en de eer waarmee deze loyaliteit wordt verkregen.

Bedoeïen in Abu Dhabi. (Foto door Dan Kitwood/Getty Images)

Levend als antropoloog in een herderskamp bij de Yarahmadzai-stam van nomadische veehouders in de woestijnen van het Iraanse Baluchistan, leverde dit voor mij enkele van de onmogelijkheden tot vrede in het Midden-Oosten op. Wat je daar ziet is een sterke, familie-gebaseerde, groepsloyaliteit met verdediging en solidariteit, met politieke oppositie in afstamming, groot en klein.[1] Dit riep de vraag op hoe eenheid en vrede tot stand zouden kunnen komen in een systeem dat enkel is gebaseerd op de oppositie.

Lees verder

Wat is de echte eenheid tussen de Palestijnen?

door Bassam Tawil  •  29 Oktober 2017

  • De "verzoeningsovereenkomst" is duidelijk een onderwerping van Fatah aan Hamas, en niet andersom. Abbas heeft in dit akkoord met Hamas de versie van Hamas's gewelddadige' verzet' tegen Israël en Joden ondertekend. Dit is de echte betekenis van deze Abbas-Hamas deal.

In het nieuwe "verzoeningsakkoord" tussen Hamas en Fatah wordt Hamas alleen gevraagd de regering van de Palestijnse Autoriteit in staat te stellen de civiele aangelegenheden in de Gazastrook te beheren. Hamas zal de "veiligheidscontrole" op de Gazastrook blijven handhaven. Afgebeeld: Hamas' veiligheidstroepen paradeerden op 20 juli 2017 met hun wapens in Gaza City. (Foto van Chris McGrath/Getty Images)

Onder impuls van het "verzoeningsakkoord" dat is bereikt met de Palestijnse Autoriteit (PA) van president Mahmoud Abbas heeft Hamas aangekondigd dat het alle Palestijnen wil verenigen in de strijd tegen de "zionistische onderneming". Met andere woorden: Hamas beschouwt de overeenkomst als een middel om de Palestijnen achter het akkoord te verenigen en zo de doelstelling van de vernietiging van Israël te bereiken, dat het al zo lange tijd nastreeft.

Als Hamas het over de "zionistische onderneming" heeft, dan gaat het om de vestiging van Israël als vaderland van het Joodse volk. Hamas is niet alleen tegen het bestaan van Israël, op wat zij en de meeste moslims beschouwen als "islamitisch eigendom", maar herhaalt ook bij elke gelegenheid haar wens om Israël te vernietigen.

Lees verder

Turkije: Laat ze sterven!

door Burak Bekdil  •  23 Oktober 2017

  • Er zijn meer dan 50.000 mensen gearresteerd en ongeveer 110.000 anderen zijn ontslagen uit regeringsbanen dankzij het grootste en hardnekkigste optreden van Turkije ooit.

  • Zo wreed als het lijkt, is dit een geval van twee Turkse leraren, en het is ontegenzeggelijk erger dan wreed: het toont een meedogenloos staatsmechanisme aan.

De betogers dragen een foto van Nuriye Gulmen en Semih Ozakca tijdens de "Demaonstratie voor recht" in Istanbul op 9 juli 2017.

Tot vorig jaar debatteerden waarnemers nog over de snelheid waarmee Turkije de democratie steeds verder opzij schuift. Vandaag gaat het er eerder over hoe snel Turkije van een ondemocratische praktijk naar een schurkenstaatpraktijk afdrijft.

Er zijn meer dan 50.000 mensen gearresteerd en ongeveer 110.000 anderen zijn ontslagen uit regeringsbanen bij het grootste harde optreden ooit tegen mensen die vermeende banden hebben met terreurgroepen of met de in de VS wonende geestelijke Fethullah Gülen, die Turkije beschuldigt van het orkestreren van de mislukte staatsgreep in juli 2016. Zo wreed als het lijkt, is dit een geval van twee Turkse leraren, en het is ontegenzeggelijk erger dan wreed: het toont een meedogenloos staatsmechanisme aan.

Lees verder

Palestijnse "verzoening": Hamas is vrij om te strijden, maar nu is Abbas verantwoordelijk

door Bassam Tawil  •  20 Oktober 2017

  • Abbas' nieuwe partnerschap met Hamas betekent dat vanaf dat moment de President van de Palestijnse Autoriteit (PA) verantwoordelijk zal worden gehouden voor alles dat zich afspeelt binnen de Gazastrook.

Nu de Palestijnse Autoriteit een overeenkomst met Hamas heeft bereikt, moet President Mahmoud Abbas verantwoordelijk worden gehouden voor wat er in Gaza gebeurd. (Foto: Wikimedia Commons)

De regering van Mahmoud Abbas' Palestijnse Autoriteit (PA) is op de weg terug naar het beheren van de burgerlijke zaken in de Gazastrook. En Hamas zegt ondertussen dat het de controle zal blijven houden over de veiligheid en niet de wapens zal neerleggen of zich laten ontmantelen van de veiligheidstroepen en milities.

Abbas' nieuwe partnerschap met Hamas - het product van Egyptische bemiddelingspogingen tussen de twee partijen - betekent dat vanaf dat moment, de President van de Palestijnse Autoriteit verantwoordelijk zal worden gehouden voor alles wat zich afspeelt binnen de Gazastrook.

Abbas en zijn PA-regering moeten vanaf dan aansprakelijk worden gesteld, onder andere voor het lot van de twee Israëlische burgers en de lichaamsresten van de IDF-soldaten, die worden vastgehouden door Hamas in de Gazastrook.

Lees verder

Bekijk vijandige regimes zoals ze zijn, niet zoals wij wensen dat ze zijn

door Peter Huessy  •  15 Oktober 2017

  • De ervaring heeft geleerd dat zachte retoriek en zogenaamde "slimme diplomatie" er alleen maar toe hebben geleid dat Noord-Korea en Iran meer nucleaire wapens produceerden en betere ballistische raketten.

  • Niet alleen werd het toezicht door het Internationaal Atoomenergie Agentschap (IAEA) verhinderd op een Iraanse naleving, maar men brengt de kwestie niet naar voren uit angst dat "Washington een Iraanse weigering zou gebruiken als een excuus om de JCPOA te verlaten."

Tijdens zijn eerste persconferentie na zijn aantreden in januari 1981, noemde de Amerikaanse President Ronald Reagan de détente een "eenrichtingsverkeer waarmee de Sovjet-Unie zijn eigen doelen heeft nagestreefd." In navolging van deze opmerking richtte later op diezelfde dag de Minister van Buitenlandse Zaken, Alexander Haig, zich tot de verslaggevers en zei dat de Sovjets de bron waren van veel steun aan het internationale terrorisme, met name in Latijns- en Midden-Amerika.

De volgende dag werden zowel Reagan als Haig hevig voor hun opmerkingen bekritiseerd door leden van de media die de woorden van de president beschreven te doen "denken aan de koudste dagen van de koude oorlog" en dat ze geschokt waren dat een topdiplomaat van de regering de Russen beschuldigde van het steunen van terroristische activiteiten.

Lees verder

De paus, vrede en islamitische fundamentalisten

door A. Z. Mohamed  •  13 Oktober 2017

  • Islamitische terroristen in Egypte bliezen Koptische kerken op en doodden tientallen onschuldige mensen op Palmzondag. En Saoedi-Arabië, dat de Moslim Wereld Liga (MWL) financiert en beheerst, is de wereldwijde leverancier van het extremistische Wahabisme. En wat nog belangrijker is, het geeft een signaal af aan vervolgde christenen en gematigde moslims, dat zij werkelijk niemand meer hebben om zich tot te wenden. In zijn poging om de moslims te kalmeren, bemoedigde vervolgens de paus feitelijk de 'brandstichters" en niet de "brandweerlieden".

Paus Franciscus spreekt met sjeik Ahmed el-Tayyib, Grand Imam van de al-Azhar Universiteit van Caïro in het Vaticaan op 23 mei 2016. (Afbeeldingsbron: RT video screenshot)

Na een bezoek aan het Vaticaan op 20 september door een delegatie van de Moslim Wereld Liga (MWL), heeft een internationale NGO, gevestigd in en gefinancierd door Saoedi-Arabië, Paus Franciscus geprezen voor zijn gedane verklaringen bij de afwijzing van de koppeling tussen islam en geweld. Tijdens hun "historische ontmoeting" hebben de secretaris-generaal van de MWL, Mohammed Abdul-Kareem Al-Issa, en de Paus hun geschenken uitgewisseld, en naar verluidt een samenwerking bezworen "op alle beleidsterreinen voor het bereiken van de gemeenschappelijke doelstellingen, met name het verhogen van de verspreiding van vrede en harmonie."

De volgende dag kwamen de Pauselijke Raad voor de Interreligieuze Dialoog en het WML bijeen voor een "informele vergadering, gedurende welke dit werd herhaald:

Lees verder

Palestijnse "verzoening": de Jihad roept!

door Bassam Tawil  •  11 Oktober 2017

  • De leiders van de islamitische beweging blijven erbij dat men het onder geen beding zal goedkeuren de wapens neer te leggen. Hamas blijft in feite op volle snelheid bezig met het graven van tunnels onder de grens door van de Gazastrook naar Israël. Hamas is van plan om via deze tunnels gewapende terroristen Israël binnen te smokkelen.

Foto: Op 17 oktober 2013 bezocht de VS-ambassadeur in Israël, Dan Shapiro een tunnel die was doorgedrongen tot in Israël vanuit de Gazastrook, en die ontdekt was door het Israëlische leger. Shapiro zei: "Ik schrok van wat ik zag in de tunnel. Het is duidelijk dat deze tunnel slechts één doel heeft: het uitvoeren van terroristische aanslagen op Israëlische burgers en soldaten van het IDF." (Afbeeldingsbron: Matty Stern/U.S. ambassade Tel Aviv)

De Palestijnse terreurgroep Hamas heeft eens te meer duidelijk gemaakt dat hun ware bedoeling het voortzetten is van de strijd tegen Israël ter 'bevrijding van Palestina, van de rivier (Jordaan) tot aan de zee (Middellandse Zee)." Hamas, dat de Gazastrook onder controle heeft, zegt dat ondanks de laatste "verzoenings"-overeenkomst met de Palestijnse Autoriteit (PA) die bereikt mis onder auspiciën van de Egyptische regering, het zich zal blijven voorbereiden op een oorlog met Israël.

Terwijl sommige westerse analisten de overeenkomst hebben geïnterpreteerd als een teken dat Hamas in de richting van gematigdheid en pragmatisme gaat, handhaven de leiders van de islamitische beweging dat zij het onder geen beding zullen goedkeuren de wapens neer te leggen. Hamas blijft in feite op volle snelheid bezig met het graven van tunnels onder de grens door van de Gazastrook naar Israël. Hamas is van plan via deze tunnels gewapende terroristen Israël binnen te smokkelen.

Lees verder

De echte vijanden van de Palestijnen

door Bassam Tawil  •  1 Oktober 2017

  • De overeenkomst verwijst niet naar de veiligheidscontrole door Hamas in de Gazastrook. Dit betekent dat Hamas en de gewapende vleugel, Ezaddin Al-Qassam, de belangrijkste "wetshandhavers" in de Gazastrook daar zullen blijven. Het idee dat Hamas de veiligheidstroepen van Abbas zouden laten terugkeren naar de Gazastrook is een pure illusie.

Foto: President Mahmoud Abbas van de Palestijnse Autoriteit spreekt met de toenmalige Hamas-leider, Ismail Haniyeh, op 5 april 2007 in Gazastad. Sinds 2007 hebben Hamas en de Palestijnse Autoriteit ten minste vier "verzoenings"overeenkomsten aangekondigd ter beëindiging van hun rivaliteit. (Foto: Mohamed Alostaz/PPM via Getty Images)

Sinds 2007 hebben Hamas en de Palestijnse Autoriteit (PA) aangekondigd om voor zeker vier jaar een "verzoening" overeen te willen komen om hun rivaliteit te beëindigen, die een jaar eerder begon toen Hamas de Palestijnse parlementsverkiezingen won. Deze week hebben onder auspiciën van de Egyptische autoriteiten de twee rivaliserende Palestijnse partijen een andere deal aangekondigd om hun meningsverschillen bij te leggen en een "nationale eenheid" te bereiken.

Lees verder