Recentste analyse en commentaar

De raketten van Mullahs doden Iraniërs, maar kunnen Iran niet verdedigen

door Amir Taheri  •  27 Mei 2020

  • Dan blijft de derde zijde, de raketten, over. Raketten zijn het wapen van de armen, vooral als ze met dank aan Noord-Korea, China en in mindere mate Rusland deze buitenlandse modellen worden gekopieerd.

  • Een ander probleem is de voortdurende afhankelijkheid van Iran van deze Noord-Koreaanse en Chinese partners voor reserveonderdelen, technologie, onderhoud en training voor het gebruik van vrijwel al haar raketten. Er is geen garantie dat Peking of Pyongyang zich in een oorlog wil laten meeslepen die de Islamitische Republiek zou kunnen uitlokken om haar bestaan als exporteur van de revolutie te verlengen.

  • Belangrijker nog misschien, is dat er geen bewijs is dat zoveel Iraniërs vandaag de dag "vrijwilligers voor het martelaarschap" zouden willen zijn als in de tijd dat de ayatollah zijn nachtmerrieachtige droom ontwikkelde.

Teherans obsessies met raketten is begonnen in de jaren tachtig van de vorige eeuw tijdens de oorlog met Irak. Op de foto: Een ballistische raket die tentoongesteld wordt tijdens een militaire parade ter gelegenheid van de jaarlijkse Nationale Legerdag in Teheran, op 18 april 2019. (Foto door AFP via Getty Images)

De tragedie van afgelopen maandag in de Golf van Oman, waarbij 19 Iraanse marineofficieren werden gedood en 15 anderen gewond raakten in "eigen vuur", heeft de aandacht gevestigd op het falen van de Islamitische Republiek om een realistische verdedigingsdoctrine te ontwikkelen die de belangen van Iran als natie weerspiegelt in plaats van als voertuig voor een ideologie.

De oefening waarin de tragedie gebeurde was een van de vele die ontworpen waren om de capaciteit van de Islamitische Republiek te testen om in zeeslagen met een naamloze "vijand" in te grijpen en, dankzij verschillende generaties van raketten, zegevierend te voorschijn te komen.

Lees verder

Denemarken: Nepbijbel moet worden ingetrokken

door Petra Heldt  •  18 Mei 2020

  • Ongestoord publiceerde het Deense Bijbelgenootschap (DBS) in 2020 een volledige en herziene bijbel met een anti-Israëlische Nieuwtestamentisch versie, plus een vertaling van het Oude Testament, waarbij het woord "Israël" werd vervangen door "ons", bijv. zoals in Psalm 121:4 ("Hij die over Israël [DBS: 'ons'] waakt, zal niet sluimeren of slapen"), zoals Jan Frost rapporteert.

  • Net als in dit geval is het omruilen van "Israël" door "ons" niet alleen maar het vervangen van het ene woord door het andere, maar ook het veranderen van het hele concept. DBS doet alsof wij de goddelijke waakzaamheid krijgen. Maar het is gestolen. De oorspronkelijke ontvanger, Israël, is vervangen en beroofd van haar privileges.

  • DBS lijkt te proberen Israël weg te duwen. Het Bijbelgenootschap lijkt de huidige sociale houding na te bootsen die zich ontwikkelt vanuit het anti-Israëlisme door Moslim-immigranten en welke wordt opgepikt door andere Deense delen van de maatschappij. Wie heeft de opdracht gegeven voor deze Bijbeleditie? Wie heeft ervoor betaald? Wie profiteert er van deze nepbijbel? Wie staat in voor de waarheid van het christelijk geloof in Denemarken?

De Bijbelvertaling van het Deense Bijbelgenootschap voor 2020 is een aanval op het geloof van zowel Joden als Christenen, en tevens een aanval op de geschiedenis van de Joodse staat Israël en op het Joodse volk. Afgebeeld is de eerste volledige vertaling van de christelijke bijbel in het Deens, gedrukt in 1550, voor koning Christian III van Denemarken, te zien op het kasteel van Frederiksborg, Denemarken. (Afbeeldingsbron: Bjoertvedt/Wikimedia Commons)

Na de geautoriseerde Deense Bijbelvertaling van 1992 heeft het Deense Bijbelgenootschap (DBS) niettemin in 2012 een herzien Nieuw Testament uitgegeven waarin het woord "Israël" volledig werd weggelaten of vervangen met "Joden" of door "ons". De vreemde reden voor deze buitengewone actie was, zoals de Denen zich herinneren, om te voorkomen dat Deense Lutherse christenen het bijbelse Israël verwarren met de moderne staat Israël. Deense christenen protesteerden heftig. Ongestoord publiceerde de DBS in 2020 een volledige en herziene Bijbel met diezelfde anti-Israëlische Nieuwtestamentische versie nog intact, plus een vertaling van het Oude Testament, waarbij het woord "Israël" ook werd vervangen door "ons", zoals bijv. in Psalm 121:4 ("Hij die over Israël [DBS: 'ons'] waakt zal niet sluimeren of slapen"), zoals Jan Frost rapporteert.

Lees verder

Italië: China's Trojaanse paard kwam in Europa

door Giulio Meotti  •  14 Mei 2020

  • De Chinese leiders "geloven dat ze een kleine strategische kans hebben om hun heerschappij te versterken en de internationale orde in hun voordeel te herzien." - Voormalig U.S. National Security Advisor H.R. McMaster, Battlegrounds: De strijd om de vrije wereld te verdedigen.

  • "Europa is nu de bufferzone geworden voor de confrontatie tussen China en de Verenigde Staten." - Pierre-Henri d'Argenson, Le Figaro, 28 april 2020.

  • Nu probeert China de infrastructuur van Zuid-Europa te domineren. China heeft al een vergunning gekregen om de grootste zeehaven van Griekenland, de haven van Piraeus in Athene te beheren, die Peking van plan is de grootste commerciële haven van Europa te laten worden. Vervolgens is China begonnen met het project van uitbreiding in Italiaanse havens, waar vier grote havens ook in de rij staan voor de Chinese investeringen.

  • Italië zal een ineenstorting van zijn BBP zien en een explosie van de overheidsschuld... de hoogste sinds de Tweede Wereldoorlog. Peking weet dit en beweert dat "Italië veel economische problemen heeft, Europa in een crisis verkeert en het 'Belt and Road Initiative' het enige grote wereldwijde investeringsplan is."

De Italiaanse minister van Buitenlandse Zaken, Luigi Di Maio, verwelkomde op 12 maart een vliegtuiglading met Chinese medische benodigdheden. "We zullen ons de mensen herinneren die in deze moeilijke periode naast ons stonden," zei Di Maio. Het is niet nodig, China zal hén er wel aan herinneren. Afbeelding: Di Maio toont een kaart van de in quarantaine geplaatste Italiaanse gemeenten terwijl hij een persconferentie geeft in Rome, op 27 februari 2020. (Foto door Tiziana Fabi/AFP via Getty Images)

Een paar dagen nadat China had aangekondigd dat het medische benodigdheden naar Italië zou sturen, toonden de Chinese staatsmedia foto's van Italianen op de balkons en in de straten die het Chinese volkslied bejubelden. "In Rome, toen het Chinese volkslied speelde, riepen sommige Italianen 'Bedankt, China!' op hun balkons, en hun buren applaudisseerden mee," schreef Zhao Lijian, de woordvoerder van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken die beschamend en ten onrechte suggereerde dat het Amerikaanse leger de Covid-19 naar Wuhan had gebracht.

China presenteerde zich in de rol van de redder, bereid om zich te haasten naar het bed van de zieke patiënt Italië.

Lees verder

Palestijnen: Met behulp van het Coronavirus de critici tot zwijgen te brengen

door Bassam Tawil  •  13 Mei 2020

  • "Als je de noodtoestand wilt gebruiken voor meer inbreuk op de openbare vrijheden, sterven we liever aan het coronavirus dan aan dwang en onderdrukking en autoritarisme." - Yousef Shayeb, Palestijnse journalist tot premier Mohammed Shtayyeh van de Palestijnse Autoriteit, Facebook-post, 22 april 2020.

  • "Sommige van de gevangenen klaagde n dat ze gemarteld waren terwijl ze in de gevangenis zaten." - Muhanad Karajah, Directeur van Lawyers For Justice, YouTube, 22 april 2020.

  • Palestijnen die dachten dat het uitbreken van de coronaviruspandemie zouden hun leiders ertoe aan moeten zetten slechte gewoontes te vervangen door goede.

  • Voor deze leiders is de noodtoestand een geschikte gelegenheid om critici te intimideren en het zwijgen op te leggen. De opschorting van de salarissen van de twee journalisten is bedoeld om alle journalisten te waarschuwen: "Als u iets negatiefs durft te zeggen over uw leiders, zult u uw broodwinning verliezen."

President Mahmoud Abbas van de Palestijnse Autoriteit en zijn functionarissen maken gebruik van de bezorgdheid van de wereld over het coronavirus om hun critici thuis te intimideren en het zwijgen op te leggen. Afbeelding: Abbas houdt een toespraak in Ramallah, op 5 mei 2020. (Foto door Nasser Nasser/Pool/AFP via Getty Images)

De Palestijnse leiders gebruiken de noodtoestand die na het uitbreken van de coronaviruspandemie op de Westelijke Jordaanoever is afgekondigd om de vrijheid van meningsuiting te beperken, journalisten te bestraffen en politieke rivalen te arresteren.

Dit hardhandig optreden vindt plaats op een moment dat de leiders van de Palestijnse Autoriteit (PA) hun opruiingscampagne tegen Israël voortzetten - door de Israëli's onder andere valselijk te beschuldigen van het opzettelijk verspreiden van de ziekte naar Palestijnse dorpen en steden.

Op 14 april kwam de regeringswoordvoerder van de PA, Ibrahim Milhem, met de laatste smaad tegen Israël. Hij vertelde verslaggevers:

Lees verder

Coronavirus: China's wereldwijde intimidatiecampagne

door Soeren Kern  •  6 Mei 2020

  • Chinese gezanten zijn bijzonder agressief op Twitter, waar ze westerse journalisten, wetgevers en denktankwetenschappers aanvallen, intimideren en het zwijgen opleggen - in feite iedereen die de officiële versie van China tegenspreekt.

  • Onder druk van Chinese functionarissen kwam Esther Osorio, een communicatieadviseur van Josep Borrell, het hoofd van de diplomatieke dienst van de EU, persoonlijk tussenbeide om de publicatie van het eerste rapport uit te stellen. De EU hoopte naar verluidt een betere behandeling te krijgen voor Europese bedrijven in China. Op 25 april onthulde de South China Morning Post, die ook een kopie van het oorspronkelijke rapport ontving, dat Beijing had gedreigd medische leveringen aan Europa achter te houden als de sectie over China niet zou worden verwijderd.

  • Op 15 april publiceerde de populairste krant van Duitsland, Bild, een artikel met de titel "Wat China ons tot nu toe verschuldigd is", waarin werd gesuggereerd dat China aan Duitsland € 150 miljard zou moeten betalen om de schade van de coronaviruspandemie te herstellen. Het artikel bevatte een gespecificeerde lijst van economische schade, waaronder € 50 miljard voor verliezen aan kleine bedrijven en € 24 miljard voor verloren toerisme.

  • "U regeert door surveillance. Zonder surveillance zou u geen president zijn. U houdt alles in de gaten, elke burger, maar u weigert de verziekte veemarkten in uw land te controleren. "- Bild's hoofdredacteur Julian Reichelt: "U brengt de hele wereld in gevaar", rechtstreeks gericht aan president Xi Jinping.

De Europese Unie heeft toegegeven aan de druk van China om een rapport af te zwakken over de Chinese inspanningen om de schuld voor de coronaviruspandemie af te schuiven. Ambtenaren in Peking dreigden naar verluidt de export van medische benodigdheden naar Europa te blokkeren als het rapport in zijn oorspronkelijke vorm zou worden gepubliceerd. Afgebeeld: de Chinese minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi op het hoofdkantoor van de EU in Brussel, op 17 december 2019. (Foto door John Thys / AFP via Getty Images)

De Europese Unie heeft toegegeven aan de druk van China om een rapport af te zwakken over de Chinese inspanningen om de schuld voor de coronaviruspandemie af te schuiven. Ambtenaren in Peking dreigden naar verluidt de export van medische benodigdheden naar Europa te blokkeren als het rapport in zijn oorspronkelijke vorm zou worden gepubliceerd.

De onthullingen vallen samen met een wereldwijde agressieve desinformatiecampagne gevoerd door Chinese diplomaten -beschreven als een soort "Wolf Warrior" diplomatie, genoemd naar een Chinese nationalistische actiefilmserie- gericht op het verdraaien van de oorsprong van het coronavirus.

Chinese gezanten zijn bijzonder agressief op Twitter, waar ze westerse journalisten, wetgevers en denktankwetenschappers aanvallen, intimideren en het zwijgen opleggen - in feite iedereen die de officiële versie van China tegenspreekt.

Lees verder

Corona: Bloedbad in België

door Drieu Godefridi  •  30 April 2020

  • Er waren geen maskers, dus besloot de regering aan te kondigen dat er geen maskers nodig waren. Dit toppunt van onbekwaamheid van de Belgische regering staat nog steeds online op de persoonlijke website van minister van Gezondheidsminister Maggie De Block: "Maskers dragen om jezelf te beschermen tegen het coronavirus is zo goed als zinloos".

  • Geen maskers, geen screening en bijna geen tests - dat is de Belgische situatie midden in de ergste pandemie sinds de Spaanse griep van 1918. Dit Belgische bloedbad is volledig te wijten aan de tragische incompetentie van de Belgische regerende 'elites' en was volkomen vermijdbaar

Begin 2015 vernietigde de Belgische regering de volledige "strategische stock" van het land van 63 miljoen beschermende gezichtsmaskers omdat "er moest worden plaatsgemaakt " voor de huisvesting van vluchtelingen. Omdat er geen maskers beschikbaar waren toen de pandemie van het coronavirus zich naar België verspreidde, kondigde de regering aan dat er geen maskers nodig waren: "Maskers dragen om jezelf te beschermen tegen het coronavirus heeft weinig zin". Afgebeeld: de politie organiseert op 18 april 2020 een rij klanten buiten een tuincentrum in Brussel, België. (Foto door Eric Lalmand / Belga Mag / AFP via Getty Images)

Het is te vroeg om een ​​definitieve evaluatie te maken over het COVID-19 beleid van alle landen, maar één ding is zeker: België staat tot aan de knieën in het bloed.

Het begon allemaal in 2015, toen de regering van premier Charles Michel (de huidige voorzitter van de Europese Raad) besloot de volledige "strategische stock" van België van 63 miljoen beschermende gezichtsmaskers, inclusief het kostbare type FFP2, te vernietigen - 1.200 pallets zorgvuldig opgeslagen en bewaakt door het leger in de kazerne van Belgrade te Namen.

"Gezondheidsminister Maggie De Block (Open VLD) liet al verstaan dat hij vernietigd is, omdat hij in 'slechte omstandigheden' opgeslagen lag, ergens in een kazerne."

Lees verder

Waarom geeft niemand om deze Palestijnen?

door Khaled Abu Toameh  •  28 April 2020

  • Degenen die in de internationale gemeenschap hun bezorgdheid uiten over de mogelijke verspreiding van het virus in de Gazastrook, negeren de bestaande tragedie van de Palestijnen in Syrië, met name zij die worden vastgehouden in verschillende door de Syrische regering gecontroleerde gevangenissen.

  • Terwijl de leiders van de Palestijnse Autoriteit Israël hebben aangespoord om Palestijnse gevangenen in Israël vrij te laten uit angst voor besmetting met het coronavirus, hebben diezelfde leiders, zonder een woord te zeggen, honderden Palestijnen in de steek gelaten die in Syrische gevangenissen worden vastgehouden.

  • "Dergelijke praktijken zijn flagrante schendingen van het internationaal recht, dat alle vormen van marteling en mishandeling van burgers strafbaar stelt", aldus de Actiegroep voor Palestijnen van Syrië (AGPS).

  • Een Arabier die een Arabier vervolgt of martelt lijkt nooit te worden veroordeeld door de internationale gemeenschap... De reden waarom de wereld zich niet bekommert om de wreedheden die in Syrië tegen de Palestijnen worden begaan, is dat ze Israël niet de schuld kunnen geven.

  • Helaas leven de Palestijnen in Syrië in een Arabisch land. Als de Palestijnen op de Westelijke Jordaanoever of in de Gazastrook zouden wonen, dan zouden de internationale media, de Verenigde Naties en de mensenrechtenorganisaties de dagelijkse media-berichten over het coronavirus hebben onderbroken door dag en nacht te schreeuwen over de vermeende vervolging van de Palestijnen door Israël.

De Palestijnse vluchtelingen hebben alle hoop op een terugkeer naar het vluchtelingenkamp in Yarmouk verloren nadat de Syrische autoriteiten een plan onthulden dat de omstandigheden in het kamp radicaal zou veranderen door hoge gebouwen te bouwen en nieuwe wegen te openen, volgens een rapport van de pan-Arabische krant Asharq Al-Awsat. Afbeelding: Vluchtelingenkamp Yarmouk, bij Damascus, op 22 mei 2018, enkele dagen nadat de Syrische regeringstroepen de controle over het kamp hadden herwonnen. (Foto door Louai Beshara/AFP via Getty Images)

Terwijl de wereld bezig is de verspreiding van de coronaviruspandemie tegen te gaan, blijven de Palestijnen "verdwijnen" in de Syrische gevangenissen -- of sterven ze op een andere manier. Degenen die in de internationale gemeenschap hun bezorgdheid uiten over de mogelijke verspreiding van het virus in de Gazastrook, negeren de bestaande tragedie van de Palestijnen in Syrië, met name die welke in verschillende door de Syrische regering gecontroleerde gevangenissen worden vastgehouden.

De internationale gemeenschap lijkt zich ook geen zorgen te maken over het feit dat een Palestijns vluchtelingenkamp in Syrië op het punt staat van de aardbodem te worden weggevaagd.

De reden waarom de wereld zich niet bekommert om de wreedheden die in Syrië tegen de Palestijnen worden begaan, is dat ze Israël niet de schuld kunnen geven.

Een Arabier die een Arabier vervolgt of martelt, lijkt nooit te worden veroordeeld door de internationale gemeenschap.

Lees verder

De Europese Unie is dood, maar weet het nog niet

door Giulio Meotti  •  22 April 2020

  • De waarheid is dat er geen "Unie" is.

  • Het coronavirus heeft nu de Europese Unie en haar comfortzone onder ogen laten zien wat al haar zwakheden, decadentie en lafheid zijn.

  • Een andere genadeloze strijd die Italië met de EU heeft gevoerd, was die voor beschermende gezichtsmaskers. Frankrijk nam een beleid aan om ze op te eisen; Duitsland verbood de export ervan. Deze unilaterale besluiten ondermijnden het veelgeprezen EU-beginsel: het vrije verkeer van goederen op de interne markt.

  • Zoals L'Express heeft onthuld, heeft Frankrijk vier miljoen maskers van een Zweeds bedrijf in beslag genomen en die waren deels bedoeld voor Italië en Spanje.

  • Toen Italië en Griekenland werden overspoeld door migranten uit het Midden-Oosten en Afrika, weigerden de EU-landen hun "aandeel" in de migranten op te nemen. Bij gebrek aan een beleid om de massale immigratiestroom te stoppen, besloot Europa de zuidelijke landen aan hun lot over te laten.

(Beeldbron: iStock)

Het nieuwe coronavirus lijkt het kwetsbare kader van de Europese Unie te verscheuren.

"Europa" zei het voormalige hoofd van de Commissie en een EU-petvader, Jacques Delors, "verkeert in levensgevaar".

Als de burgers zich in het hart van de pandemie in de steek gelaten voelen, aldus de voormalige Franse premier Manuel Valls, kan de EU "ineenstorten."

De doelstelling van de EU was kennelijk een "steeds hechter verbond". Maar als de EU nu geen solidariteit en kracht toont in een tijd van wereldwijde crisis, wat is dan het doel van de EU? Haar ideologische voorstanders hebben een mantra: elk nieuw probleem moet door méér Europa worden opgelost. "Europa is onze toekomst, we hebben geen andere," zei ooit de voormalige Duitse minister van Buitenlandse Zaken Hans-Dietrich Genscher.

Lees verder

Hamas: Een nieuw voorwendsel om Israël aan te vallen

door Khaled Abu Toameh  •  11 April 2020

  • Deze Hamas-leiders, die vrijwel niets hebben gedaan voor de basisgezondheidszorg in de Gazastrook, proberen nu Israël verantwoordelijk te stellen voor het tekort aan beademingsapparatuur in de Palestijnse ziekenhuizen.

  • Sinds 2014 heeft Hamas ongeveer 120 miljoen dollar geïnvesteerd in de terreurtunnels. Volgens verschillende schattingen kost een terreurtunnel tussen de drie en tien miljoen dollar - afhankelijk van de lengte en de diepte.

  • Men kan zich afvragen: Wat hebben Sinwar en andere Hamas-leiders gedaan om hun ziekenhuizen en mensen te helpen in de afgelopen 12 jaar?... Hoe zit het met de verantwoordelijkheid van de regering van de Palestijnse Autoriteit voor de veiligheid en gezondheid van de Palestijnen in de Gazastrook?

Op 2 april heeft Hamas-leider Yahya Sinwar (rechts) gedreigd: "Als er geen beademingsapparatuur naar Gaza worden gebracht [door Israël], zullen we ze met geweld uit Israël halen en de ademhaling van zes miljoen kolonisten stoppen." (Foto door Said Khatib/AFP via Getty Images)

De leiders van Hamas, de Palestijnse islamitische groepering die sinds 2007 de Gazastrook controleert, zeggen zich zorgen te maken over het tekort aan medische beademingsapparatuur tijdens de uitbraak van de coronaviruspandemie.

Deze Hamas-leiders, die vrijwel niets hebben gedaan voor de basisgezondheidszorg in de Gazastrook, proberen nu Israël verantwoordelijk te stellen voor het tekort aan apparatuur in Palestijnse ziekenhuizen.

De Hamas-leiders dreigen het terrorisme te gebruiken om Israël te dwingen de Gazastrook van apparatuur te voorzien.

Lees verder

Coronavirus: China overspoelt Europa met defecte medische apparatuur

door Soeren Kern  •  8 April 2020

  • In Spanje heeft het ministerie van Volksgezondheid onthuld dat 640.000 coronavirustests die het bij een Chinese leverancier had gekocht, defect waren. Bovendien waren nog eens één miljoen coronavirustests die op 30 maart door een andere Chinese fabrikant in Spanje waren afgeleverd, defect.

  • De Tsjechische nieuwssite iRozhlas meldde dat 300.000 door China geleverde coronavirus-testkits een foutpercentage van 80% hadden. Het Tsjechische ministerie van Binnenlandse Zaken had € 2 miljoen voor de testkits betaald.

  • De Engelse regering gelooft dat China tijdens de pandemie zijn economische macht probeert uit te breiden met 'roofzuchtige hulpaanbiedingen' aan landen over de hele wereld. — The Daily Mail, 28 maart 2020.

  • "De harde waarheid is dat China de normale gedragsregels op elk gebied van het dagelijks leven lijkt te negeren - van gezondheidszorg tot handel en van valutamanipulatie tot binnenlandse onderdrukking. Te lang hebben landen China geknuffeld in de wanhopige hoop op handelsovereenkomsten. Maar zodra we deze vreselijke pandemie achter de rug hebben, is het absoluut noodzakelijk dat we allemaal die relatie heroverwegen en deze op een veel evenwichtiger en eerlijkere basis gaan behandelen." - Voormalig leider van de Britse Conservatieve Partij Iain Duncan Smith.

Steeds meer Europese landen melden dat miljoenen Chinese medische apparaten -geschonken of gekocht- gebruikt in de strijd tegen de pandemie defect en onbruikbaar zijn. Foto's: werknemers sorteren persoonlijke beschermingsmiddelen die ze op 25 maart 2020 uit China hebben ontvangen in een magazijn in Valencia, Spanje. (Foto door Juan Carlos Cardenas / Pool / AFP via Getty Images)

Terwijl het coronavirus in heel Europa woedt, melden steeds meer landen dat miljoenen Chinese medische apparaten -geschonken of gekocht- gebruikt in de strijd tegen de pandemie defect en onbruikbaar zijn.

De onthullingen wakkeren het wantrouwen aan voor een poging tot het opschonen van het imago door de Chinese president Xi Jinping en zijn communistische partij, waarin ze China pogen af te schilderen als de nieuwe humanitaire grootmacht ter wereld.

Op 28 maart moest Nederland 1,3 miljoen in China geproduceerde gezichtsmaskers terugroepen omdat deze niet voldeden aan de minimale veiligheidsnormen voor medisch personeel. De zogenaamde KN95-maskers zijn een goedkoop Chinees alternatief voor het Amerikaanse N95-masker, dat momenteel wereldwijd schaars is. De KN95 past niet zo strak op het gezicht als de N95, waardoor medisch personeel mogelijk wordt blootgesteld aan het coronavirus.

Lees verder

Coronavirus vormt een grotere bedreiging voor de ayatollahs dan de Amerikaanse sancties

door Con Coughlin  •  3 April 2020

  • Doordat het Iraanse regime de ernst van de uitbraak in eigen land niet inzag, beweerden zestien andere landen in de regio dat hun eigen uitbraken afkomstig waren uit Iran. Het gaat om Irak, Afghanistan, Bahrein, Koeweit, Oman, Libanon en de Verenigde Arabische Emiraten.

  • Het Europese hulppakket, dat naar verluidt 548.000 dollar waard is, is de eerste transactie die wordt uitgevoerd in het kader van een handelsmechanisme dat bekend staat als het Instrument In Support Of Trade Exchanges, oftewel Instex, dat door de Europeanen is opgezet om hen in staat te stellen humanitaire goederen en voedsel te ruilen met Teheran na de terugtrekking van de VS uit de nucleaire overeenkomst van 2015.

  • Teheran zou er echter goed aan doen de hulpverlening niet te zien als een versoepeling van de sancties. De nieuwe handelsregelingen die door Europa zijn opgezet, zijn bedoeld om het beleid van de Trump-regering om "maximale druk" op Iran uit te oefenen niet te schenden, zodat Instex alleen kan worden gebruikt voor de levering van humanitaire hulp en voedsel.

  • Dit betekent dat de hulpverlening weliswaar kan bijdragen aan de bestrijding van de coronaviruspandemie, maar dat het weinig zal doen om de druk op het incompetente en steeds impopulairder wordende leiderschap van Iran te verlichten.

De rampzalige aanpak van de coronaviruspandemie door het Iraanse regime zou uiteindelijk een grotere bedreiging kunnen vormen voor het voortbestaan van de ayatollahs dan de gevolgen van het compromisloze sanctieregime van Washington. Afbeelding: Brandweermannen desinfecteren een straat in Teheran, Iran op 13 maart 2020. (Foto door AFP via Getty Images)

De rampzalige aanpak van de coronaviruspandemie door het Iraanse regime zou uiteindelijk een grotere bedreiging kunnen vormen voor het voortbestaan van de ayatollahs dan de gevolgen van het compromisloze sanctieregime van Washington.

Tot de uitbraak van het coronavirus was de belangrijkste uitdaging voor het klerikale regime de verwoestende gevolgen van de harde sancties van de Trump-regering voor de Iraanse economie.

Met een krimpende economie van 10 procent per jaar en een werkloosheid die rond de 20 procent schommelde, stond het regime onder toenemende druk van antiregeringsgezinde demonstranten die boos waren op de slechte economische situatie van het regime.

De oppositiegroeperingen beweerden dat meer dan 600 demonstranten werden gedood toen de hardliners van het regime probeerden de oppositie tegen het regime te verpletteren.

Lees verder

Coronavirus: Waarom helpen de Palestijnse leiders Gaza niet om het te bestrijden

door Bassam Tawil  •  2 April 2020

  • De leiding van de Palestijnse Autoriteit (PA) heeft vrijwel niets gedaan om de Gazastrook te helpen het hoofd te bieden aan de pandemie van het coronavirus. Ironisch genoeg is het enige land dat de Gazastrook de afgelopen weken heeft geholpen, Israël.

  • De vraag is, waarom negeert de PA deze oproepen om de Palestijnen in de Gazastrook te helpen met hun poging om de verspreiding van het coronavirus te voorkomen? Een verklaring is - in overeenstemming met de geschiedenis - dat als een groot aantal Palestijnen die in Gaza wonen daar geïnfecteerd zijn... de PA-leiding wil dat de wereld Israël de schuld geeft.

  • Het is belangrijk om te benadrukken dat er geen Israëlische "belegering" is van de Gazastrook. Ten eerste, de Gazastrook grenst niet alleen aan Israël, maar ook aan Egypte. Het is Egypte, niet Israël... dat de Gazastrook effectief blokkeert.

  • De Verenigde Naties proberen ook de weg te effenen om Israël verantwoordelijk te stellen voor de mogelijke verspreiding van het virus in de Gazastrook.

  • Mahmoud Abbas kijkt ongetwijfeld uit naar een dag waarop hij Israël volledig verantwoordelijk kan stellen voor de uitbraak van het coronavirus in de Gazastrook. Hij wacht waarschijnlijk ook op de VN en vele anderen in de internationale gemeenschap om samen met hem Israël en de Joden de schuld te geven van de verspreiding van de pandemie onder zijn volk, terwijl hij zijn eigen verantwoordelijkheid voor de humanitaire crisis in de Gazastrook negeert.

Ondanks de uitbraak van het coronavirus is de doorvoer van goederen tussen Israël en de Gazastrook nog steeds even naadloos verlopen als voorheen. Het Israëlische Ministerie van Defensie werkt eraan om ervoor te zorgen dat een gestage toevoer van goederen de markten bereikt en dat er een normale routine om te leven wordt gehandhaafd. Op de foto: Palestijnse politieagenten houden toezicht op een lijn buiten een postkantoor in Gazastad, op 31 maart 2020. (Foto door Mohammed Abed/AFP via Getty Images)

Na de ontdekking van de eerste gevallen van het coronavirus in de door Hamas bestuurde Gazastrook, negeert de Palestijnse Autoriteit (PA) oproepen om een reeks sancties op te heffen die zij heeft opgelegd aan de twee miljoen Palestijnen die daar wonen. Eigenlijk heeft de leiding van de PA vrijwel niets gedaan om de Gazastrook te helpen de confrontatie met de coronaviruspandemie aan te gaan. Ironisch genoeg is het enige land dat de Gazastrook in de afgelopen weken heeft geholpen, Israël.

De vraag is, waarom negeert de PA oproepen om de Palestijnen van de Gazastrook te helpen in hun poging om de verspreiding van het coronavirus te voorkomen? Een verklaring - die in overeenstemming is met de geschiedenis - is, dat als een groot aantal Palestijnen die in de Gazastrook wonen, besmet raken met de ziekte en er een enorme catastrofe plaatsvindt, de PA-leiding in de wereld de schuld wil geven aan Israël.

Lees verder

Moslim-extremisten benutten het coronavirus om terrorisme en haat te promoten, ook tegen andere moslims die hulp van de wereld nodig hebben

door Bassam Tawil  •  29 Maart 2020

  • Volgens het rapport hebben de Moslimbroederschap en ISIS door middel van een aantal fatwa's moslims opgeroepen om "menselijke biologische wapens" te produceren om de vijanden van de Islam aan te vallen.

  • Bovendien oordeelde 35% van de fatwa's dat de uitbraak van het virus de noodzaak voor vrouwen om de niqab te dragen onderstreepte.

  • In het rapport wordt opgemerkt dat de islamitische geestelijke Osama Hijazi onlangs beweerde dat het dragen van de niqab een "effectieve behandeling" tegen het coronavirus is.

  • Het slechte nieuws is dat extremistische moslims en hun bondgenoten opnieuw hun minachting voor het menselijk leven blootleggen, inclusief het leven van moslims die zich verzetten tegen hun ideologie, terrorisme en jihad. Dit zijn de moslims die de hulp van de wereld dringend nodig hebben.

Volgens Dr. M. Zuhdi Jasser, president en oprichter van het Amerikaanse Islamitische Forum voor Democratie, "heeft de Moslimbroederschap nooit theologisch of ideologisch het gebruik van terrorisme veroordeeld. En als ze dat wel hebben gedaan is het een dekmantel, want daar zijn ze herhaaldelijk op teruggekomen." Afbeelding: Jasser getuigt voor het House Homeland Security Committee op 10 maart 2011 in Washington, DC. (Foto door Alex Wong/Getty Images)

Nu landen over de hele wereld zich tot het uiterste inspannen om de verspreiding van het coronavirus te voorkomen, hebben moslimextremisten en terroristen hun energie gestoken in het bevorderen van terreuraanslagen tegen andere moslims en "ongelovigen".

Deze terroristen en extremisten bidden waarschijnlijk voor de "ongelovigen" om een vaccin voor het virus te ontdekken - zodat ze naar hun moskeeën kunnen terugkeren en hun oproepen om de "ongelovigen" te doden kunnen hervatten. Veel Arabische en Islamitische landen hebben de gebeden in moskeeën verboden om besmetting te voorkomen tijdens het gevecht tegen het coronavirus.

Lees verder

Het Westen moet wakker geschud worden voor de dubbelzinnigheid van China

door Giulio Meotti  •  28 Maart 2020

  • In een artikel in Xinhua, een van de roeptoeters van de Chinese Communistische Partij, dreigde Peking de farmaceutische export stop te zetten, waarna de VS "door de machtige zee van het Coronavirus zouden worden verzwolgen"- Yanzhong Huang, senior onderzoeker voor wereldwijde gezondheid, Council on Foreign Relations, Twitter, 4 maart 2020.

  • "Verborgen achter solidariteitsverklaringen, is China van plan onze wankelende bedrijven en infrastructuur uit te kopen" – Bild, 19 maart 2020.

  • Italië, een land dat hard is getroffen door de Chinese coronaviruspandemie, staat nu centraal in een strategische Chinese propagandacampagne. Peking heeft dokters en voorraden naar Italië gestuurd en doet hetzelfde in heel Europa. In Italië zie je posters met de tekst 'Lang leve China!' ["Forza China!"]. China poogt onze stilte en medeplichtigheid te kopen. En het lukt ze nu al.

  • China helpt op dit moment niet uit "solidariteit". Het Chinese regime probeert zichzelf nu als de redder van de wereld af te schilderen. Peking, aan het begin van de pandemie, gaf niet om het leven van zelfs zijn eigen mensen: het was druk met het censureren van het nieuws.

China voert een tweeledige informatieoorlog: één in het buitenland en één voor zijn eigen publiek, beide geleid door de Chinese autoriteiten met president Xi Jinping aan het hoofd. Ze zien het Westen blijkbaar als zwak en onderdanig. Klopt als een bus. (Foto door Naohiko Hatta - Pool/Getty Images)

De Chinese Communistische Partij is de "grootste bedreiging in onze tijd", zei de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo in januari scherp. Opdat moment verspreidde het coronavirus zich al door China, en daarna over de hele wereld; de poging van de Communistische Partij om de epidemie te verbergen bewees dat Pompeo meer dan gelijk had. "Ik ben bezorgd dat deze doofpotaffaire, deze desinformatie waar de Chinese Communistische Partij zich mee bezighoudt, nog steeds de benodigde informatie aan de wereld onthoudt zodat we kunnen voorkomen dat verdere gevallen of iets dergelijks zich opnieuw voordoet", voegde Pompeo deze week toe.

Lees verder

Palestijnse leiders gebruiken het Coronavirus om Israël aan te vallen

door Khaled Abu Toameh  •  24 Maart 2020 16:02

  • Op 18 maart leverde Israël honderden testen voor het opsporen van het coronavirus af in de door Hamas bestuurde Gazastrook, samen met apparatuur voor medische bescherming. Dit is dezelfde Gazastrook van waaruit Hamas en andere Palestijnse terreurgroepen de afgelopen jaren duizenden raketten op Israël hebben afgevuurd en vorige week nog bommen aan ballonnen hebben gelanceerd. Alleen al in februari werden meer dan veertig raketten vanuit de Gazastrook op Israël afgevuurd.

  • De Palestijnse leiders, die hun pogingen voortzetten om de Israëli's te vervolgen voor "oorlogsmisdaden", hebben voor hun eigen volk en de internationale gemeenschap verborgen gehouden dat Israël hen bijstaat in de oorlog tegen het coronavirus.

  • Voor de Palestijnse leiders lijkt het erop dat de oorlog tegen Israël belangrijker is dan de strijd tegen een pandemie en het redden van het leven van hun eigen volk. Toch zullen deze leiders en hun gezinnen, als de ziekte bij hen wordt vastgesteld, ongetwijfeld de eersten zijn die zich naar Israël haasten om daar medische behandeling te zoeken.

Palestijnse functionarissen blijven dagelijks leugens verspreiden over Israël en de Joden, ook al helpt Israël hen in de strijd tegen het coronavirus. Voor de Palestijnse leiders lijkt het erop dat de oorlog tegen Israël belangrijker is dan de strijd tegen een pandemie en het redden van het leven van hun eigen volk. Op de foto: Een politieagent van de Palestijnse Autoriteit staat buiten een ziekenhuis in Ramallah op 12 maart 2020. (Foto door Abbas Momani/AFP via Getty Images)

Wat is het verband tussen het onlangs onthulde plan van de Amerikaanse president Donald Trump voor vrede in het Midden-Oosten en het coronavirus?

De Palestijnse leiders lijken te geloven dat er een verband bestaat tussen het vredesplan, ook bekend als de "Deal van de eeuw", en de coronaviruspandemie. Volgens deze leiders maakt Israël gebruik van de gezondheidscrisis om het Trump-plan uit te voeren en nieuwe woningen voor Joden op de Westelijke Jordaanoever te bouwen. Ze verwijzen naar het voornemen van Israël om een nieuwe weg aan te leggen tussen het E1-gebied en Jeruzalem, en 3.500 appartementen te bouwen in Ma'aleh Adumim, ten oosten van Jeruzalem.

Ten eerste staat het bouwprogramma in het gebied al meer dan 20 jaar op de agenda. Alle Israëlische regeringen sinds Yitzhak Rabins tweede ambtstermijn als premier in de jaren negentig van de vorige eeuw hebben het gesteund.

Lees verder