• Nu Abbas en de leiders van de Palestijnse Autoriteit (PA) zijn geslaagd in hun poging om journalisten en activisten op sociale media te intimideren, draaien ze hun repressieve blik naar de rechters en advocaten.

De Palestijnse Autoriteit (PA) wordt geconfronteerd met scherpe kritiek over hun poging om "inbreuk te maken" op de gerechtelijke instantie en deze om te zetten tot een instrument in handen van President Mahmoud Abbas.

Palestijnse advocaten, rechters en juristen zeggen dat er een nieuw wetsvoorstel is voorgesteld door de PA-regering op de Westelijke Jordaanoever, welke een negatief effect zal hebben op de onafhankelijkheid en de integriteit van het rechterlijke machtssysteem.

Het omstreden wetsontwerp beoogt een wijziging van de wet op de gerechtelijke instantie, zodat Abbas en zijn regering hun greep zouden kunnen aanscherpen over het werk van de rechtbanken en rechters.

De vraag van het leiderschap van de PA is om de controle over te nemen van de rechterlijke autoriteit en komt kort na een lopend hardhandig optreden tegen de Palestijnse media en journalisten. In de afgelopen weken hebben de PA veiligheidstroepen meer dan 20 nieuwssites geblokkeerd en tientallen journalisten gearresteerd. Daarnaast heeft Abbas ingestemd met een Wet op Cybermisdaden die zijn veiligheidsstrijdkrachten uitgebreide bevoegdheden geeft om zijn critici op de sociale media tot zwijgen te brengen.

Protesten door Palestijnse journalisten en sommige mensenrechtenorganisaties waren tot nu toe niet in staat Abbas ervan te overtuigen de wet op Cyber-misdaden en de strafmaatregelen tegen verslaggevers na te laten. Vanaf nu schijnt Abbas' campagne om zijn critici te muilkorven te werken.

Afgeschrikt door de nieuwe wet, die in het geheim werd aangenomen, zonder overleg met het Palestijnse syndicaat van de journalisten en de Palestijnse wetgevende Raad, en met de arrestatie van zeven journalisten in de afgelopen weken, hebben veel van Abbas' critici zich gedeisd gehouden.

Deze maand hebben de PA-veiligheidstroepen Mashal Alkouk gearresteerd, een Palestijns-Amerikaan, voor het posten van kritische opmerkingen op Facebook. Alkouk, een prominent lid van de Palestijnse gemeenschap in de VS werd gearresteerd op 19 augustus toen hij naar de West Bank kwam voor het bijwonen van een bruiloft van een familielid. Vier dagen later werd hij vrijgelaten.

Een verklaring die werd uitgegeven door zijn vrienden in de VS, veroordeelde Alkouks arrestatie krachtig als een "flagrante aanval op persoonlijke en openbare vrijheden en op de vrijheid van meningsuiting."

In de verklaring werd opgemerkt dat Alkouk gearresteerd is voor zijn openbare activiteiten op de website genaamd "Palestijnen in de VS". Het zegt dat de website is gevestigd in de VS en fungeert als een platform voor Palestijnse en Arabische activisten die leven in de VS.

De arrestatie van de Palestijnse-Amerikaans activist is een duidelijk bewijs dat de lange arm van Abbas zelfs een criticus met Amerikaans staatsburgerschap kan bereiken.

Nu Abbas en de leiders van de Palestijnse Autoriteit zijn geslaagd in hun poging om journalisten en activisten te intimideren op sociale media, draaien ze hun repressieve blik naar de rechters en advocaten.

Voor Abbas en zijn hoge functionarissen in Ramallah, waar de internationale gemeenschap haar stilzwijgen bewaarde over de repressie van journalisten en activisten op sociale media, is dat een groen licht om soortgelijke maatregelen te nemen tegen de gerechtelijke autoriteit.

Palestijnse rechters en advocaten zeggen dat ze een strijd gaan voeren tegen de laatste poging van Abbas om het rechtsstelsel om te zetten in een persoonlijk instrument voor represailles. Ze hebben al een aantal openbare protesten gevoerd en eisen dat de PA-regering afziet van haar plan tot wijziging van de wet op de gerechtelijke autoriteit, en zich te willen bemoeien met het werk van de rechters en rechtbanken.

Rechters van het rechtssysteem van de Palestijnse Autoriteit (PA) in Al-Bireh protesteren tegen een PA-plan om de wet op de gerechtelijke autoriteit te wijzigen op een manier zodat de PA-regering zich kan bemoeien met het werk van rechters en rechtbanken, 23 augustus 2017. (Afbeeldingsbron: Watan TV video screenshot)

Osama Al-Kilani, voorzitter van de Palestijnse rechters Forum, waarschuwde dat het wetsvoorstel een negatieve invloed zal hebben op de openbare vrijheden en de rechten van de mensen.

Hij heeft ook gewaarschuwd dat de poging van de PA-regering het vertrouwen van de Palestijnen in hun rechtsstelsel zal versplinteren. "Het nieuwe wetsvoorstel zal de rechterlijke instantie plaatsen onder de voogdij van de uitvoerende macht," klaagde Al-Kilani.

Palestijnse advocaten hebben zich aangesloten bij het protest met de waarschuwing dat de PA-regering zoekende was om het gerechtelijk apparaat om te zetten in een afdeling van de uitvoerende macht. "Dit zal een einde maken aan de onafhankelijkheid van de rechterlijke macht," zeiden zij in een verklaring. "Dit is ook een aanval op het beginsel van de scheiding der machten."

Critici beweren ook dat het wetsvoorstel de Palestijnse grondwet overtreedt, waarin wordt bepaald dat de Palestijnse Wetgevende Raad de enige partij is welke gemachtigd is om wijzigingen door te voeren en bestaande wetten te wijzigen.

Erop wijzend dat het wetsvoorstel van de PA-regering de uitvoerende macht machtigt om rechters te ontslaan, zeggen de critici dat dit dus een schending inhoudt van de Palestijnse Grondwet en een gevaar vormt voor de onafhankelijkheid van het rechtsstelsel.

Ze wijzen er ook op dat de voorgestelde wet een probleem is, omdat daarin de procureur-generaal ondergeschikt is aan de PA-regering – een andere schending van de Palestijnse Grondwet.

De controverse rond de PA-regering en haar nieuwe wet is gericht op de gerechtelijke autoriteit met nog eens een andere indicatie van hoe de Palestijnen achteruit marcheren, en niet vooruit, bij de vaststelling van de juiste en transparante staatsinstellingen.

Net als de journalisten hebben de rechters en advocaten goede reden om bezorgd te worden, vooral omdat de internationale gemeenschap niet al te veel zorg lijkt te hebben over de schendingen van de mensenrechten en over deze aanvallen op de openbare vrijheden door de PA op de Westelijke Jordaanoever en Hamas in de Gazastrook.

Abbas wil de hoofdredacteur worden voor zijn volk door de Palestijnse media te beheersen, en hij kreeg wat hij wilde, ondanks protesten van de Palestijnse journalisten.

Abbas wil nu de opperrechter worden van de Palestijnen door het veranderen van de wet, zodat hij zich zou kunnen mengen in de interne aangelegenheden van de rechterlijke instantie bij het ontslaan of benoemen van rechters wanneer hij dat zo aanvoelt.

Abbas en zijn regering zijn stilaan en met succes bezig om de PA te veranderen in een autocratische one-man-show, waardoor het een privé Abbas heerlijkheid wordt. Na de journalisten, de media en de rechterlijke macht, blijft over om te bezien wie de volgende is die aan de beurt komt.

Khaled Abu Toameh, een bekroond journalist, is gevestigd in Jeruzalem

Related Topics:  Palestijnse Autoriteit
Recent Articles by
ontvang het nieuwste per e-mail: abonneer gratis op de gatestone institute mailing lijst.

nl